LL Cool J for Troop clothing line shoot, 1988.

Ricky Powell was the unofficial Def Jam photographer from 1986ñ1988, photographing Hip Hopís biggest starsóRun-DMC, the Beastie Boys, and LL Cool Jóin their earliest days on the world stage.
LL Cool J for Troop clothing line shoot, 1988. Ricky Powell was the unofficial Def Jam photographer from 1986ñ1988, photographing Hip Hopís biggest starsóRun-DMC, the Beastie Boys, and LL Cool Jóin their earliest days on the world stage.

謠言加上種族黑幫的威脅,毀掉一個 80 年代潛力無限的街頭品牌

在上世紀 80 年代中後期,一對猶太人兄弟和一位韓國人創立了名為 TROOP 的運動品牌,也許你從沒聽過,但事實是,TROOP 成為了 80 年代 HIP-HOP 街頭文化的最大品牌之一,經過名人巨星如 LL Cool J 和 MC Hammer 等的親身示範,迅速走紅,市場銷售高達 8000 萬美元,在 Nike 和 adidas 的眼皮下搶走不少飯碗。然而,如同泡沫經濟的破裂,短短五年之間,TROOP 宣布破產,從此絕跡市場,這從中到底發生了什麽事?僅僅是因為“經營不善”的緣故嗎?


 

品牌發跡,突出的風格讓嘻哈明星也愛穿

猶太人兄弟 Teddy Held 和 Harvey Held 發跡地是紐約布朗克斯區,從經營一家名為 The Jew Man’s 的球鞋店鋪開始累積人氣,到後來聯合韓國人 Howard Kim 於 1985 年建立了 TROOP 品牌公司,出品的運動鞋與服飾大受年青人歡迎。如果以現今的角度來看,他們的單品有何特色?要知道當年 Nike 做 Air 氣墊並非獨家,AIR MAX 1 只有一個氣墊,但 TROOP 的鞋子有三個!而服飾方面,八九十年代的鮮明色彩圖案和 Oversized Logo 等浮誇街頭設計特色,TROOP 就是開創者之一。如今也有不少古著愛好者在尋找當年的 TROOP 中古品。

個性分明的 Street Style 和豐富的產品線,讓 TROOP 的知名度在黑人和拉美裔圈子里逐漸攀升,引起了饒舌巨星的註意,LL Cool J 和 MC Hammer 等人也穿上了 TROOP 的衣服和球鞋。此等免費宣傳效果強烈,新品一發馬上遭受青年們瘋狂搶購,短短三年左右便成為紐約最大的 Streetwear 品牌之一。


 

謠言傳 TROOP 由恐怖組織三 K 黨操控,人氣急速下滑宣告破產

看似前途一片光明,但其實在當年的紐約市,一個品牌想站穩陣腳並不容易。正當 TROOP 風頭正勁的時候,一些謠言開始四處散播:TROOP 實際含義是 To Rule Over Oppressed People (統治壓迫人民),背後的操控財團竟是有色種族的仇敵 – 三 K 黨(Ku Klux Klan)?!三K黨是一個歷史悠久的奉行白人至上主義恐怖組織,這個消息如同原子彈一樣在社會上炸開,要知道 TROOP 的主要粉絲就是黑人和拉丁裔。

壞事永遠比好事傳得更快,這個 “TROOP 是三K黨”的致命傳言被越描越黑,有人說他們在衛衣的里襯縫入了三K黨宣傳信息,甚至有人看到了一直支持 TROOP 的 LL Cool J 在一個脫口秀節目上當眾厭惡地撕扯掉其衣服,劃清界線。這已經不是一個單純的潮流事件,而是涉及到十分敏感的社會種族題材,TROOP 的人氣開始急速下滑,消費者都開始抵制其產品,什麽都賣不動了,不到 5 年時間,TROOP 宣布破產,退出 Streetwear 市場。


 

推測事件真相

在事情經過了 30 年後,Streetwear 市場也翻了幾翻,回顧過去,對於當年街頭元祖 TROOP 的失敗,一切並非“謠言”那麽簡單。到底是誰放出謠言?這個商業黑幕無法深究,極有可能是眼紅的競爭對手,也可能是黑幫。因為事件發生後,曾有幫派人士前來找 TROOP 創始人 Teddy Held 說:“給我們 100000 美元,我們會幫助你粉碎謠言”。由此可見,錢作怪的資本市場實在是龍蛇混雜。

TROOP 的真實含義是什麽?真的是 To Rule Over Oppressed People (統治壓迫人民)嗎?Teddy Held 作出澄清,其實是 Total Respect Our Oppressed People (尊重我們受壓迫的人民),這與創始人 Teddy Held 和 Harvey Held 的猶太人身份也不謀而合。將他們與種族歧視主義的3K黨扯上關系,在理論上也顯得十分荒謬。

謠言開始了就不會消失,躲藏在黑暗角落的競爭者也想分一杯羹,他們對 TROOP 放出的毒箭令其無法招架。另外一個很重要的方面是市場消費群喜新厭舊的特性,TROOP 已經紅了兩三年,規模做得很大,人們開始在尋找更新鮮的品牌,庫存一下子無法消化,資金鏈崩盤,到最後只能賤賣公司。

如果 TROOP 撐過了那段艱難歲月,至今可能就是另一個 Supreme ,成為街頭品牌的中堅力量。不過好消息是 2008 年時有新投資者的介入,全新的 TROOP 品牌貌似有再次複興的風頭。不過在這個競爭更殘酷的現代社會,TROOP 也許只能以“複古範”去讓人緬懷一下,那個黃金街頭時代的燃情歲月。

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