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香蕉界也遭遇嚴重疫情!?未來恐面臨滅種危機

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香蕉可以說是水果界最熱門的食物之一了,不僅方便食用易於種植,又有各種豐富的營養素,不管是大人還是小孩都適合吃,但這種人人愛的水果可能正面臨著存亡的危機,這都還得追朔回上個世紀。

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1950 年代,當時的人們吃的香蕉與我們現代的香蕉其實是不同的,主流的香蕉品種為「大米七香蕉」。據說這種香蕉又大又好吃,比我們現代人吃的香蕉更為香甜,但某天一場疫情在香蕉界爆發,一種被稱作「黃葉病熱帶 1 號」(TR1)席捲整個香蕉園,導致香蕉一度瀕臨滅絕。

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只要染上 TR1 的香蕉幾乎都會死亡,而且在短短的幾年內就蔓延至全球,這對果農來說是一場大悲劇,也讓不少的香蕉園就此荒廢,黃葉病從此被稱作「香蕉癌症」。後來專家發現了天生免疫 TR1 的「香芽蕉」 轉而投入種植此品種,而香芽蕉也取代了大米七香蕉成為現在市場上的主流。

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但在 1990 年代黃葉病再次來襲「黃葉病熱帶4號」(TR4)爆發,這次再也沒有退路或替代方案了,會造成這樣大量滅絕的原因,是因為現代培植的香蕉都採無性生殖,因應大量的需求,目前種植的香蕉基因都是一模一樣的,無法透過遺傳變異發展出對疾病的抗性。所以如不尋求改變,香蕉滅種只是遲早的事。

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目前市場上種植香蕉的方式普遍採用「單一作物耕種模式」,顧名思義就是一塊農地或一個農業系統中只種一樣農作物。好處是低成本、可大幅提高產量與收成,回應市場需求,壞處是農作物非常脆弱,難以抵禦蟲害與各種疾病。

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面臨 TR4 的香蕉滅絕危機,人類已經想出各種應對措施,但專家分析這都是短期的解決方式而已,真正要解決這項危機,只能尋求改變現在的種植方式,世界上有多種不同的優秀香蕉,停止單一作物耕種才能真正有效的抵抗疾病,不尋求改變,未來只會有更多作物發生類似「香蕉癌症」的事件。

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為了抵禦「香蕉癌症」,或許我們應該嘗試多吃一點紅香蕉(Red Dacca)爪哇藍香蕉(Blue Java Banana),據說藍香蕉吃起來口感綿密、味道有如香草冰淇淋,紅香蕉吃起來更軟、更甜、有些吃起來會帶有輕微的覆盆子味道。

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最後再補充一個冷知識「食蕉」,這兩個字的在廣東話中有著罵人的含義,是叫對方「甲賽」的意思,因為香蕉的形狀就像是一條…你懂的,多半用在叫他人閉嘴別多管閒事。觀看上圖,發哥會親自教你如何使用「食蕉」兩字。

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