via 華納音樂

成軍 12 年後大搞革新!讓人耳目一新的 Twenty One Pilots 到底搞了些什麼新花樣?

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2020 年,一個微小的病毒改變了全世界人們生活的樣貌。人們開始戴起口罩、開始不再熱情擁抱、開始害怕逝去生命,在整個社會籠罩在憂慮與恐懼之時,音樂成了許多人抒發與找到方向的慰藉。而正是在這艱困的時期,紅遍全球的雙人樂團 Twenty One Pilots (二十一名飛員樂團) 選擇在今年 5 月 21 日推出了睽違 3 年、與過往創作風格截然不同的全新錄音室專輯《Scaled and Icy》

不過這次他們不再與黑暗為伍,而是告訴你「沒事的,一切都會過去的」。

Twenty One Pilots 主唱 Tyler Joseph 與鼓手 Josh Dun (via 華納音樂)

一個沒有吉他的兩人樂團
竟然可以穿著內褲拿葛萊美獎?!

相信一定有很多朋友不知道這打著有 21 人名號實際上卻只有 2 人的 Twenty One Pilots 吧?但殊不知你一定在出門逛街、看電影、甚至隨機播放的音樂歌單中,就曾聽過甚至愛上了他們的歌曲。

不過比起直接聽歌,咱們先來科普一下!成軍於 2009 年的 Twenty One Pilots (以下簡稱 TOP) 是由現在主唱 Tyler Joseph 與高中好友 Nick Thomas 和大學好友 Chris Salih 成立,但兩人相繼在 2011 年退團。現任鼓手 Josh Dun 在 Salih 的引薦下被 Tyler 的創作才華吸引,在同年正式加入了 TOP。

2011 年時的 Josh 和 Tyler (via Youtube)

負責創作編曲的 Tyler 與打鼓的 Josh 所組成的 TOP 並不是一炮而紅,主唱 Tyler 在與紐約時報的訪談中提到「我們不像其他樂團一樣只是乞求別人來看我們」,這樣「不急做大,但要夠屌」的特色讓 TOP 一路從免費發放 CD 的當地演唱會,到吸引千人粉絲與多達 12 個音樂廠牌來觀賞他們的演出。而在 2012 年與 Fueled by Ramen 廠牌簽訂合約後,兩人也宛若乘坐飛船般在音樂道路上一路扶搖升空。

2013 年兩人在簽約後推出了第三張錄音室專輯《Vessal 船隻》讓 TOP 首次入選美國告示牌 200 大專輯榜單,專輯中包含《Holding on to You》、《Car Radio》等單曲在全球各地的音源榜單都有不錯成績。2015 年 TOP 推出了可說是樂團史最重要的一張專輯《Blurryface 模糊臉龐》,這張以主唱 Tyler 黑暗性格為發想的作品成為了在數位時代第一張每首歌都至少都獲得 RIAA 美國唱片協會金質認證的專輯。

收錄的單曲《Stressed Out》登上美國告示牌百大單曲第二名、另類音樂榜和搖滾熱曲榜排名第一、榮獲 RIAA 頒發鑽石唱片認證等等、在 Youtube 有多達 23 億的觀看次數等等,成為了打響 TOP 名號的金曲。在 2016 年為《自殺突擊隊》製作另一知名主題曲《Heathens》後,TOP 也在 2017 年憑藉著《Stressed Out》榮獲葛萊美獎「最佳流行組合/團體表演」,兩人也為了實現當初不紅時所立的承諾一同穿著內褲上台領獎,留下了相當歷史性的畫面 XD。

在沈寂 3 年後,TOP 於 2018 年帶來了全新專輯《Trench 音樂戰壕》,透過《Jumpsuit》、《Nico and The Niners》等歌曲深入探討心理健康,自殺和自我懷疑問題與透過宗教的概念設定打造整體形象。嶄新的題材與變化多端的樂曲風格不僅在全球創下超過 20 億的串流播放數,此張專輯也被公認為是 TOP 成立以來最好的作品。不過製作此張專輯的心力交瘁也讓主唱 Tyler 坦承「幾乎毀掉自己」,在承受巨大的心理壓力之下也讓 TOP 再度進入無限期休團。

在 2019 年推出包含單曲《Chlorine》後,新冠肺炎無預警的爆發不僅打亂了樂團的計畫,也一併影響了 Tyler 和 Josh 以往堅持的「異類」風格。而在疫情過去一年後,「TOP」選在時局依舊嚴峻時再度以第六張錄音室專輯《Scaled and Icy》重回世人耳旁又會帶來什麼樣的革新改變呢?OVERDOPE 帶你獨家了解!

 

沒了現場表演又怎樣,
Twenty One Pilots 直接把演唱會搬到你家!

在各國疫情嚴峻的情形下要錄製一張專輯已經相當不容易,更何況是要推銷出去更是難上加難。不過有了過往五張作品的洗禮,Twenty One Pilots 可不打算放放歌、賣賣周邊而已!與這次的專輯風格一樣不走常規,TOP 首先透過專屬的網站 Dmaorg.info 來讓粉絲搶先針對進行討論,同時也釋出了「《Scaled and Icy》專輯發布全球線上演唱會」的三款海報搶先體驗這張新專的魅力!

而本次 OVERDOPE 也有幸可以搶先參與 Twenty One Pilots 的專輯行前網路記者會,一同在線上與 Tyler 和 Josh 面對面暢談本次《Scaled and Icy》與有關樂團的問題。以下是 OVERDOPE 與 TOP 的訪談內容:

OVERDOPE:在這張專輯的封面美術有背後的故事嗎?它是如何與你們的音樂有所連結?

Tyler:這張專輯代表的是創意,無論是歌曲、美術形象、封面還是色調都是。就算我們感覺被限制在一個空間之中,我們想要確保專輯很活潑豐富。你知道我們有很大部分的時間都是在旅行和巡迴中時寫歌,但這次不一樣。我們感覺就像是現在世界大部分都被侷限住了,我只想確保我和 Josh 不會在音樂上被限制住,而我們也許是想補償世界多一點並把那座侷限的牆推倒。我們寫下一些更多元更有想像力的東西,而這隻龍真的代表了那樣的想像力。你知道對我來說他就在房間到處飛,這隻名叫「垃圾」的龍就像均分的靈感、均分的恐懼、還有均分的神奇。我想把這些歌用某個很有力量的東西構築在一起,而那就是為什麼這隻龍在這張專輯上。

《Scaled anf Icy》的專輯封面 (via 華納音樂)

OVERDOPE:你們在這張專輯試著想要達到什麼目標嗎?

Tyler越多錢越好。我以前會回答是「成功」,不管是紙鈔還有金條,那是我們想要的。

Josh一些在世界上有權勢的位子,我覺得錢和權力是我們一直以來想要有的。我們一直都夢想擁有,你知道,我們可以當個國王或是其他的。如果這張專輯可以讓我們變國王還有得到忠誠的話,那就是我們想要的。 抱歉,有時候我們會異想天開一下,這比一般官方的答覆更好。(小編認真覺得 TOP 真的是有夠幽默 XD)

但老實說,我們越繼續創作音樂和推出專輯,我們就能去越多巡迴。所以最終極的目標是我們寫的每張專輯都能辦巡迴,然後不只表演也希望能和你們一起表演。所以這是真的答案,我們希望從這張專輯開始最後能巡迴或是現場演出,我們拭目以待吧。

via Wikimedia Commons

為了本次的專輯發布 TOP 同時重磅打造了今年全球最大規模的線上演唱會,特別打造了精緻的「TOP 樂團控制室」讓粉絲可以在裡面購買本次《Scaled and Icy》的周邊商品以外,歌迷還能夠透過裡面五大區體驗新專輯的魅力!

本次的線上演唱會也可以完全感受到 TOP 的用心,以 Tyler 為新專輯受訪的畫面作為開頭後鼓手 Josh 隨即加入演出。首先演唱了主打新單曲《Good Day》,接續更帶來包含《Stressed Out》、《Migraine》、《Heathens》、《Jumpsuit》、《Heavysirtsoul》等近 20 首 TOP 過去紅遍全球的金曲,並透過在攝影棚的不同搭景切換為歌迷帶來了超豪華的視聽饗宴。不僅是為迎接《Scaled and Icy》的到來,更是直接告訴世界「Twenty One Pilots 回來了!」

TOP 此次為《Scaled and Icy》打造的「TOP 樂團控制室」(via live.twentyonepilots)
TOP 本次專輯發售線上演唱會的主視覺海報 (via 華納音樂)

從黑暗到光明,最不 TOP 的《Scaled and Icy》卻是獻給世界最溫柔的一封信

自 2009 年發跡以來 Twenty One Pilots 遊走主流與異端的創作風格,讓他們不僅樹立了無人可以模仿的「Schizophrenic pop」(精神分裂流行) 風格。無論是在《Vessel》裡《Car Radio》因為汽車音響被偷走而開始聽見內心聲音、《Blurryface》裡《Stressed Out》講述渴望回歸美好童年的成年人,還是《Trench》裡《Jumpsuit》中化身為虛構角色 Clancy 控訴討厭成名模樣的 Tyler 自己,TOP 12 年來唱出了無數世代人們不願面對的黑暗與負面,他們得以在這些歌曲裡找到自己、得到喘息與救贖,也讓 Skeleton Clique (TOP 的粉絲名稱) 成為了音樂產業裡最死忠的歌迷之一。

但在新冠肺炎爆發後,全球人類無一不受影響,其中當然也包含了 Tyler 與 Josh。突如其來的疫情讓他們的音樂事業遭受衝擊,在過去引以為傲的戴面具裝扮、從鋼琴跳下的那些現場表演與詭譎的妝容都消失後,如今 TOP 唯一與歌迷的連結就剩下「音樂」了。但卻也因為這僅剩的羈絆,讓兩人開始思索了「現在的他們該做什麼樣的音樂」

TOP 以往的造型與今回的《Scaled and Icy》(via Papercity Magazine/華納音樂)
TOP 經典的「跳鋼琴」場面

「我很努力地對抗處在這種時刻,想把歌越寫越黑暗的感覺。這世界已經夠糟了,我不覺得為它添上更多壓力是好事。現在更適合寫得,是更有活力和與現狀相反的作品」Tyler 說道

就這樣兩人在 2020 年悄悄釋出了《Level of Concern》《Christmas Saves The Year》兩首新曲一改以往熟悉的黑暗風格,為受盡疫情折磨一年的歌迷們帶來了正向與希望的力量。僅管分隔俄亥俄州和洛杉磯兩地,Tyler 與 Josh 卻宛如在《Level of Concern》裡一樣的合作無間,那分隔的焦慮與不適也化作動力讓兩人在家中的錄音室裡慢慢製作出了《Scaled and Icy》。

過往你能聽到 TOP 在歌曲中檢討自己、社會、人性、甚至世界,但在本次主打單曲裡《Saturday》你能聽到因疫情失序的人們如何找回自己、在《Choker》裡主唱以自身的籃球經驗鼓勵失敗的人們再度站起來、在《Shy Away》成為人父的 Tyler 將女兒之聲放入樂曲與激勵弟弟勇敢追逐音樂夢等等,那些痛苦與執得深思的大事轉而變為會發生在每個人生活裡的尋常小事。

我們看見了 TOP 在沈寂三年後的變化,不變的卻是始終用音樂帶你逃離困境。

「《Scaled and Icy》代表『scaled back and isolated』(萎靡與孤立)

想要帶人們一同逃向離現實遠一點的地方」

這是 Tyler 為這張專輯下得註解,僅管許多人認為《Scaled and Icy》音樂的視野比起前幾張專輯小了許多,但它卻相對貼近了你我的日常。比起 Twenty One Pilots 的身份,這次退去黑色妝容與紅色西裝的 Tyler 與 Josh 或許比以往的他們都更加真實。這次他們前來不是為了控訴任何問題,僅是衷心的希望聽完這 11 首單曲後的人們可以不被疫情打敗,再度擁抱希望。

我們是 Twenty One Pilots,而你也是

Twenty One Pilots 作為橫跨傳統 CD 與數位時代的一流樂團,總是一次次跨過自己樹立的門檻一再驚豔世人。而在後疫情時代當世人缺少希望與歡樂的時候,他們反其道而行推出的《Scaled and Icy》在承接以往作曲風格的同時,那煥然一新的正能量讓它得以跳出過往 TOP 作品的框架。或許此張專輯是最不像 TOP 的一張作品,但卻是你在疫情期間、或垂頭喪氣之時會想拿出來一播再播的溫暖依靠。無論你是跟隨很久的 Clique 還是初來乍到的新粉絲,《Scaled and Icy》都是你不能錯過的頂級專輯。如今 TOP 不再是站在搖遠的舞台上,這次 Tyler 和 Josh 一同與你站在一起,用這張溫暖精彩的大碟大聲告訴你:

「We Are Twenty One Pilots, and So Are You」

(我們是 Twenty One Pilots,而你也是)

via 華納音樂