從賈柏斯到余文樂,New Balance 這三十年靠「這雙鞋」征服無數名人!

想要了解一個品牌為何而偉大,必須要先了解它後面深厚的歷史!這次 OVERDOPE 挑了 New Balance 特別要來說嘴,除了因為它的歷史悠久絕對值得一探究竟之外,還有光是今年才過了一半就已經看到了一堆知名單位與其爭先合作;包括川久保玲的 COMME des Garcons、United Arrows、波士頓著名鞋鋪 Bodega、以及大家耳熟能詳的余文樂之外,甚至連剛打進 NBA 總冠軍賽的 Kawhi Leonard 都開始跟 New Balance 合作推出聯名鞋款。

 

多倫多暴龍隊當家球星 Kawhi Leonard 與其 New Balance OMN1S / 997S 聯名鞋款。(Pic via Sneaker News)

 

蘋果電腦創辦人 Steve Jobs 賈柏斯。 (NB990)

 

好萊塢喜劇天王 Adam Sandler。 (NB990)

 

美國饒舌歌手 Dave East. (NB990)

 

成立於 1906 年的 New Balance 至今仍能有如此熱度,其實背後正是有 New Balance 990 這雙品牌的長青 OG 單品當靠山!在幫你進行鞋款腦補之前,讓我們先從品牌歷史娓娓道來。首先要先說給你嚇一跳的是,其實 New Balance 並不是靠賣鞋起家的!

 

New Balance 創辦人 William J. Riley. (Pic via Google)

 

足弓支撐器示意圖。(Pic via Google)

 

New Balance 除了當初並非如大家所想像是個製鞋大廠之外,甚至連老闆其實都不是美國人!

創辦人William J. Riley 自英國移民到美國波士頓後,於 1906 年創立了以販售「足弓支撐器」為主的「New Balance Arch Support Company」。New Balance 當時所生產的足弓支撐器每只售價為 $5 美金,這個價位在當時相當為一雙全新的運動鞋。這也說明了New Balance  最初即秉持著透過高質量的產品與高端售價,來定位出消費者心中的品牌價值。

 

New Balance 於 1938 年誕生的首雙運動鞋款原貌。 (Pic via New Balance)

 

而在 New Balance 990 誕生之前,創辦人 Riley 於1938 年透過與波士頓當地的俱樂部 Boston Brown Bag Harriers 成員 Danny McBride 接洽後,才推出了第一雙自家品牌為慢跑運動員所設計的鞋款。

 

New Balance 首雙市售運動鞋款「Trackster」。 (Pic via PicClick)

 

在累積了 20 餘年的慢跑鞋製造經驗後,New Balance 才終於在 1960 年推出首雙市售的 New Balance Trackster 鞋款。最終才於 1982 年以旗下「Made in USA」支線的名義推出了第一雙高端售價慢跑鞋 – New Balance 990。

 

 

New Balance 990V1 (1982)

New Balance 990 形象海報。 (Pic via Google)

 

New Balance 990 初代 (V1) 當時的售價與最初的足弓支撐器同樣「高貴」。New Balance 990 在當時成為首雙定價超過 3 位數美金、要價 $100 美金的運動鞋款。而原本品牌預計售出約 5 千雙的數量,結果最終共累計賣出了 5 萬雙!也因此奠定了 New Balance 990 在品牌中至今無可撼動的歷史地位。

 

New Balance 990 的報紙廣告。 (Pic via Google)

 

而 New Balance 990 的名稱來源,是以滿分 1,000、鞋款有 990 分的自信而出發命名。也因為 990 鞋款的強勢宣傳與令人印象深刻的高端定價,它的外型成為了大眾對 New Balance 鞋款設計的傳統印象;灰色鞋身、麂皮、白色大底,以及極簡美學。

 

 

New Balance 990V2 (1998)

New Balance 990 V2 樣貌。(Pic via Lyst)

 

與初代 990 的發售間隔長達了 16 年之久,在外型設計上當然也可看到截然不同的呈現;包括在大底設計加上了更多線條增添了許多俐落流線感,同時鞋身的層次也較為明顯豐富。

在運用的科技上當然也有所不同,中底改為配載了 ABZORB 的吸震科技。ABZORB 的特色在於能吸收 99% 以上的地面反作用力,避免讓運動員造成脊椎、膝蓋、腳踝等處的運動傷害。

 

 

New Balance 990V3 (2012)

New Balance 990 V3 樣貌。(Pic via Lyst)

 

所謂的長青鞋款完全可從 New Balance 990 系列得到驗證。New Balance 990 V3 在前一代登場的 12 年後,如此長時間的「尚未更新」卻仍穩定得到消費者的支持是多麼不容易的事。鞋身設計上除了擁有比 V2 看起來更一臉專業的「博士相」,在麂皮與網眼布料的比例上有著顛覆性的差異,擁有比起前一代更大面積的網眼布料,與麂皮的異材質拼接招牌手法卻也顯得有股不一樣的科技感。

中底部分也改為配載了 ENCAP 的避震科技。ENCAP 係由 PU 包覆 EVA 泡膠的複合式高避震組合系統;除了能供避震機能之外,還提供強大的足部支撐、防止腳部扭傷。

 

 

New Balance 990V4 (2016)

New Balance 990 V4 樣貌。(Pic via Google)

 

New Balance 990 系列自 V4 推出後,總算有看到 990 系列每代的發售間隔有縮短的趨勢。這次不用再等 10 幾 20 年,僅隔 4 年就看到了更新版本。慣用的灰色麂皮與白色大底依舊深印人心,網眼布料的位置與設計跟前一代相似,但一樣採用著 ENCAP 科技的中底卻是設計的亮點所在,後方鞋跟處以俐落的斜切線與灰色色澤令整體設計感覺與鞋身搭配的更加完整一致。售價方面則是來到 $174.99 美金之譜。

 

 

New Balance 990V5 (2019)

 

New Balance 990V5 是目前 990 系列歷史上更新速度最快速的一雙鞋款,這次不用再等 10 幾 20 年,僅隔 3 年就看到了更新版本。此次 V5 中除了符合潮流趨勢的復刻了經典的鞋型之外,一樣能看到傳統經典的灰色與麂皮等 990 招牌系列元素。

 

 

設計上於鞋身融合了頗具現代感的科技流線線條,並一樣維持品牌的簡約美學。除了 New Balance 獨家的中底 ENCAP 科技之外,點明 Made in USA 的鞋舌醒目美國國旗標誌也頗具存在感。

 

New Balance 990 V5 樣貌。(Pic via Matt Martin/gqus)

 

設計上可以看出 New Balance 堅持當初 OG 的設計方程式:灰色、麂皮與白色大底。儘管科技方面不斷突破,但外觀造型上始終保有的濃厚的老爹鞋潮味。

 

 

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而與其他 990 鞋款最為不同的地方,在於鞋領部分這次添加上 TPU Power Strap,能提供跑者穩定腳踝機能。另外連鞋墊都使用上Ortholite 抗菌抗臭的記憶鞋墊,全面提昇穿著體驗。台灣售價方面則定價為 NT$7,850 元整,喜歡的朋友不妨參考。

 

 

被 New Balance 990 征服的名人們

Pharrell Williams 菲董。

 

多倫多暴龍隊看板球星 Kawhi Leonard。

  

曾出演《蝙蝠俠對超人:正義曙光》Jesse Eisenberg。

 

New Balance 的愛好粉絲余文樂。 (all images via Google)

 

New Balance 990 經典的外型自 1982 年問世以來到近年老爹鞋的風潮興起,這 36 年之間看到了可謂是老中青三代通殺的罕見現象。從品牌堅持的高端品質反應在售價上的策略,不僅吸引到名人的追捧也進而得到了消費者的支持。

 

COMME des Garcons x New Balance 於 Junya Watanabe 巴黎時裝週首度亮相。 (Pic via Google)

 

余文樂潮牌 MADNESS x New Balance M990MD2。

 

如今甚至在 New Balance 990V5 上市之前就出現在川久保玲大弟子  Junya Watanabe 的巴黎時裝週伸展台上,除了指日可待的聯名之外,更讓 990 的保存價值如日中天。加上與素有當下潮流 ICON 地位的余文樂展開聯名,也許我們可以把 2019 年定位成 New Balance 990 的「潮流元年」吧!

 

 

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