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專題 / 從超音速到雷霆,打出「感動」的傳奇球隊

NBA 至今已 70 多年,每個時代都有雄霸一方的球隊與名垂青史的球星。老牌的湖人、塞爾蒂克為人津津樂道,公牛、爵士亦是大家閒話家常的對象。今天來跟大家聊聊一支球隊,一支擁有 Kevin Durant 與 Russell Westbook、充滿爆發力的球隊 - Oklahoma City Thunder(奧克拉荷馬雷霆隊)。

回到 1967 - 西雅圖超音速

要說雷霆,就得話說從頭,時間追溯到1967年,地點回到西雅圖。你沒看錯,不是這幾年的奧克拉荷馬,而是 60 年前的西雅圖。Seattle Sonics 西雅圖超音速是雷霆的前身,曾 3 度殺入總冠軍賽,並在西雅圖待了 41 個年頭。最終在 08-09 球季因營運狀況出現問題,搬遷至奧克拉荷馬,並改名為雷霆。搬家後的這支球隊,除了第一年還在調整,接下來連續 3 年打入季後賽,第 4 年殺進總冠軍賽。在此之前,距上次進入冠軍賽已是多年前的事了。

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Shawn Kemp v.s. Jordan(pic via_ballerball.com

猶記得 1989-1990 球季,有位高中讀完大專輟學便投入 NBA 的球員,靠著過人的爆發力跟體力,震驚了整個聯盟 - 那個人就是 Shawn Kemp。隔年,球隊得到了「手套」Gary Paton,兩個人慢慢磨合,加上 George Karl 掌兵符,不到10年,在球隊有 Nate McMillian、Eric Snow 等人助陣下,超音速進到了總冠軍賽。雖最後 4﹕2 不第 Jordan 帶領的公牛,但已讓球隊嚐到睽違多年的分區總冠軍滋味。

好景不常,隨著 Kemp 的交易、Payton 年紀增加,超音速漸漸退出西區強權,淪為聯盟後段班球隊。即便陣中曾有 Ray Allen、Rashard Lewis 雙槍,也無法拯救戰績落谷底的超音速。爾後兩人也相繼離開。

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Ray Allen 曾待過超音速四個球季

浴火重生,雷霆隊的誕生

一直到 07-08 球季,球隊以第二順位選進了 Kevin Durant、第五順位帶走 Jeff Green。外界十分看好這支或許將東山再起的球隊,可惜礙於經費、行政,球隊得跟西雅圖說再見,前往新的家-奧克拉荷馬。揮別過去,到了新的地方難免水土不服,經過整頓一番、困頓一個球季後,加上 Russell Westbrook、Serge Ibaka、James Harden 等人助陣,才讓正式更名為奧克拉荷馬雷霆的球隊終於浴火重生。

10-11 球季他們殺入西區冠軍賽卻不敵最終拿下總冠軍、由德佬 Dirk Nowitzki 帶領的達拉斯小牛;11-12 雷霆在西區冠軍賽對上聖安東尼奧馬刺,先是輸了兩場之後,連下 4 城送馬刺回家,進入睽違16年的總決賽,可惜最終敗給有著三巨頭的邁阿密熱火;12-13 以西區第一種子的姿態進入季後賽,但首輪由於當家後衛 Westbrook 被休士頓火箭的後衛 Patrick Beverley 弄傷,勉強進入第二輪後,仍被防守強悍的曼菲斯灰熊以  4 :1 淘汰。

13-14球季,雷霆踏上復仇之路,一路過關斬將進到西區冠軍賽。最終薑是老的辣,還是給了經驗老到的聖安東尼奧馬刺。儘管如此,這一年仍是當家球星 Kevin Durant 的豐收年,除了得到球迷高人氣的愛戴,更拿下了聯盟年度 MVP。至於 14-15 球季則是青天霹靂的一年,才剛開季,陣中的 Kevin Durant 與 Russell Westbrook 相繼掛病號,直到球季末端 Westbrook 才回歸,並多次創下大三元紀錄試圖力挽狂瀾,無奈還是跟季後賽最後一張門票擦身而過。

15-16雷聽雙槍健康出賽,例行賽戰績雖不及金州勇士、聖安東尼奧馬刺,但穩定且時有爆發的表現依然是冠軍大熱門。到了季後賽,球隊表現更是持續加溫,加上靈活調度搭配,使這支西區勁旅回到了分區冠軍賽。面對當年例行賽震懾四方的金州勇士,甚至一度取得 3﹕1 聽牌優勢。可惜的是,儘管奮戰至此,勝利女神仍不願望向雷霆。最終,他們還是慘遭勇士翻盤。不過當雷霆球員回到了奧克拉荷馬,迎來的並非無奈與失望,而是球迷們滿滿的道謝與支持。這一年,Kevin Durant、Russell Westbrook 帶給他們夠多的驚奇與感動了。

今年對雷霆而言是精彩的一季;然而,在新季交易期間,卻丟出了震驚各界的震撼彈。先是當家大前鋒 Serge Ibaka 離隊加盟奧蘭多魔術,再來便是主力球員 Kevin Durant 的重大決定 - 離開雷霆,加盟金州勇士。

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KD 的離開,讓球迷倍感憤怒,而隊友們更是無奈。

2017 - 展望未來,從谷底再出發

從西雅圖超音速到奧克拉荷馬雷霆,於 1979 年拿過一次聯盟總冠軍,這支球隊透過一代一代的球星帶領,時時保有自己的競爭力。如今,隨著這個世代球員的出走,這支球隊該將何去何從?下一季又會呈現什麼樣的嶄新面貌?儘管我們無法預知,但身為 NBA 球迷,仍對雷霆的未來感到期待。畢竟他們的故事精彩了。

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