NIKE LUNARLON 由月球無重力環境下跳躍的太空人啟發,提供輕質回應的緩震

NIKE LUNARLON:卓越緩震

大約十年前,Nike 設計師 Kevin Hoffer 和 Eric Avar 集思廣益共同面對一項挑戰:創造一種既能提供柔軟緩震又具有出色反彈回應性的輕質技術。時至今日,這項名為 Nike Lunarlon 的輕質緩震科技已經被應用於跑步、籃球、滑板、女子健身、男子訓練、運動生活、棒球、網球與童鞋等多個品項中,為全世界的運動員提供回應的緩震體驗。

不論是日常的體育愛好者還是像肯亞長跑選手 Edna Kiplagat 這樣的精英運動員,不論是進行日常訓練還是身處巔峰賽事,他們都能夠享受 Nike Lunarlon 緩震科技的出色性能。Edna Kiplagat 就穿著為她專門設計,使用了 Nike Lunarlon 泡綿科技的跑鞋在俄羅斯的莫斯科衝過終點線,贏得了她第二個馬拉松世界冠軍。馬拉松跑者從起點到終點通常要跑大約四萬步,因此他們需要一雙既能經受不斷衝擊,又能使其步伐輕盈且有彈力的跑鞋。同時,籃球運動精英們也需要一雙能夠為高強度跳躍提供緩震,並能為爆發性轉為提供推動力的球鞋。

Kevin Hoffer 和 Eric Avar 的使命就是創造一項緩震科技,為長跑和籃球等類似專案的運動員提供兼具柔軟緩震和彈性回應。“我們知道,如果我們能夠把這兩種性能的精華相融合,那麼我們就可以為運動員們帶來史無前例、獨一無二的輕質並回應的緩震體驗,” Kevin Hoffer 說。“我們的目標就是啟發人們及開創一個完整的全新系統。”

Kevin Hoffer 和 Eric Avar 從尋找合適的材料開始,一種像枕頭一樣柔軟、同時具備橡皮球一樣有彈性的超輕泡綿。他們從行走在月球上的太空人中獲得了靈感。太空人在失重條件下輕輕跳躍的運動方式正是兩位設計師努力要為運動員們提供的。他們組建了一支由化學工程師、設計師和技術人員組成的團隊來協力工作。他們意識到所面臨的任務極具挑戰性,不僅需要反覆試驗,還可能需要探索某些意想不到的領域,包括過去從未考慮採用的材料。在材料上經歷過無數次失敗後,他們終於取得了突破性進展。在 Nike 先進材料組(Nike Advanced Material Interest Group) 的櫥櫃中,研究團隊發現了一種太空時代的泡綿。用科學術語來說,這種泡綿是由輕質乙烯醋酸乙烯酯(EVA)和彈力球一樣有彈性的丁腈橡膠(NBR)融合而成。

Kevin Hoffer 說,“當時我想我們找到了。”它是泡綿和空氣的完美融合。他們稱之為 Lunarlon。然而在這一階段,Lunarlon 還沒達到競賽或籃球比賽的要求。“Lunarlon 很難處理,” Kevin Hoffer 說。“它就像融化的棉花糖一樣黏軟。”這種泡綿提供了枕頭一樣柔軟的著地感,但仍需要想辦法實現預期的彈性回應。專家團隊嘗試了多種技術,試圖將這種黏軟性的物質轉變為可以應用的材料,這說來容易做起來難。Nike創新廚房(Nike Innovation Kitchen)的冷凍箱裡一度裝滿了Lunarlon模型,看起來就像數百根雪糕。2005年時Nike團隊的試驗實現了再一次的躍進,創造了使用Lunarlon緩震的跑鞋的鞋底原型。他們把柔軟但穩定的Lunarlon注入了更緊實、支撐性更強的Phylon泡綿外殼中。

然後他們向同事展示了這一原型。“當時大家的反應就是瞬間一片驚呼,”Kevin Hoffer說。“如此輕質的跑鞋能夠擁有如此強大的緩震效果,就像在枕頭上跑步一樣,這真是一項突破。”

2008年的夏天,Lunarlon科技在北京發佈的兩款新鞋中首次亮相,適用於馬拉松賽的Nike Lunaracer以及籃球鞋Nike Hyperdunk。Kevin Hoffer、Eric Avar和他們的團隊就像挖到金礦。各級運動員都喜歡Lunarlon,它將衝擊力減到最小,並能同時提供彈性與支撐。在Nike世界各地總部,設計師們的興趣被激發。他們開始探索如何應用這項技術,使其滿足具體的運動需求從而讓其他項目的運動員受惠。從事訓練、滑板、高爾夫和滑板滑雪等項目的運動員們也希望他們的鞋子能具備Lunarlon泡綿的性能。Kevin Hoffer和Eric Avar的團隊不僅創造了設計工具箱中的一種新工具,他們還改變了觀念,顛覆 “強力緩震都非常笨重”的古老規則。

自問世以來,受到強烈歡迎的Lunarlon緩震科技如今已被應用於7個不同的品類中。今天,Nike SB P-ROD 8通過輕質的衝擊保護外底幫助運動員在秀出技巧時減緩衝擊,又不會使必要的滑板觸感變遲鈍。Nike Lunar Cross Element女子訓練鞋以及Lunar TR1男子訓練鞋從Lunarlon技術中獲益良多。Lunarlon能提供輕質又回應的緩震,同時能夠適應從衝刺到深蹲等各種動作,以及Boot Camp訓練這樣的高強度訓練。對跑者來說,LunarGlide 6是最穩定的一雙LunarGlide跑鞋,為長跑提供輕質緩震。從日常跑者到Shalane Flanagan(10000公尺奧運季軍、馬拉松運動員)這樣的精英跑者,都喜愛LunarGlide 6使用的更輕Lunarlon泡綿以及它帶來的舒適、回應的步伐。LunarGlide 6不但推出了男款、女款同時也為男、女童打造不同款式。

Nike Basketball Hyperdunk籃球鞋憑藉極致輕盈的穿著體驗與卓越的緩震帶來柔軟回應的步伐。Nike Tennis Lunar Ballistec網球鞋推出了男、女款,在不增大體積的同時提供了輕質的緩震,能帶來爆發性的速度。Air Max 1當初改變了世界對緩震的認識;27年後,人們將再次迎接全新的改變。Air Max Lunar1將傳統的Air Max技術與創新Lunarlon泡綿相結合,為這一經典鞋款帶來全新感覺。Kevin Hoffer和Eric Avar的團隊完成了使命。Lunarlon技術為跑者、籃球運動員與各個領域的運動員帶來了兼具柔軟緩震與彈性回應的選擇。

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