特輯 / Supreme 能走到街頭王者這霸位,談「功臣」絕少不了他!

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不管你承認或否,Supreme 真是個永遠處在焦點中心的單位,他們將被 LVMH 集團收購的震撼新聞還猶言在耳,雖然已證實這件事只是個網絡傳言且並未成真,不過 Louis Vuitton 與該滑板品牌在最近時裝周上的強勢跨界聯名,讓所有人都開始思考這件事是否只是時間問題?

除了那個合作系列以外,讓這件大事出現更多討論與懸念的原因之一,大概就是 Supreme 品牌總監 Angelo Baque 正巧在消息發出前的時間點宣布離職,退出他工作長達10年之久的品牌。

我們之前也報導過 Angelo Baque 的離職消息,他將把更多精力放在自己去年創立的創意代理公司 Baque Creative 身上,服務已有的 Nike NSW 與 Converse 等客戶,並繼續為 Supreme 提供藝術指導。

他提到在過去的 10 年 Supreme 在規模與運營上有長足的改變,除了店鋪創立人 James Jebbia 以外,Angelo 為 Supreme 的註力與成長也不在話下,或許年輕的讀者朋友可能對這號相對低調的人物不太熟悉,我們今天就來說說關於 Angelo Baque 的故事。


街頭服裝文化的圈子總是很小且複雜交錯,特別是在 10 幾 20 年前,想想當時的裏原宿景象,當然遠在地球另一端的紐約,也是一樣,你在這個故事裏可能會看見許多熟悉的名字與單位閃現,這些至今都頗具代表性的人物,也正正形塑了美國街頭領域,Angelo 就是其中之一。

出生在紐約 Bronx ,並在皇后區長大,西語裔的 Angelo Baque 最早對服裝並沒有太多暸解與研究,他所感興趣的事物是攝影。著迷於地下嘻哈圈的 Angelo 最終獲得了一份在嘻哈雜誌 The Source Magazine 實習的機會,那是 1997 年。

他透過這個工作穿梭在各種派對與表演場合的後臺,努力將自己的攝影作品讓雜誌發布,並累積了許多相關的經驗,接著他碰見了第一位街頭大拿:Jeff Staple,當時 Staple 負責著 Fader Magazine 的藝術指導,而 Angelo 則以攝影助理身份與他合作。

需要工作的 Angelo 詢問 Jeff Staple 有無任何機會或幫助,而 Staple 就把他介紹到了一時無兩的那間 Stussy 中擔任店員。你們可能也知道,當時 Stussy 首次來到紐約開店,正是透過與 James Jebbia 的合作,兩人在此牽上了線。

“在 Stussy 工作之前,我對那個世界的了解極少。”Angelo 在 10 年前的訪談中提到。“那個世界代表的是 Union、Stussy 與 Supreme 背後交錯複雜的團隊,我也不知道我的未來老板 James Jebbia 也是 Supreme 跟 Union 的擁有人。而透過 Stussy 我認識了許多日本品牌還有獨立廠牌的背後歷史。”

但在 Stussy 與 Supreme 之間,關於 Angelo 其實還有許多少人熟知的故事,比如在 2003 年,他作為合夥人,共同參與了紐約店鋪 Nom De Guerre 的開設,也幫助設計了 In-house 同名品牌的作品。他在那裡積累了店鋪運營、買手等工作的實際經驗,並且拓寬了對未曾聽聞過品牌的更高眼界。

與此同時,他也設立了自己的 T 恤廠牌 Absurd ,一個以攝影圖像為主軸,結合了紐約街頭靈感的廠牌,並且在 Nom De Guerre 售賣。

接著就像你們所知道的,他接受 James Jebbia 的邀請,來到了 Supreme 負責顧問工作,從行銷主管一直幹到了品牌總監。“顧問是我一部分的工作,但並不是全部。”Angelo 說。

“在 Supreme 工作最棒的事就是,你能夠有機會參與所有項目。不管是設計新的 Nike 或 Vans ,或者是帶來新系列的作品靈感。所有想法都是被開放接受的。”

有著雜誌相關背景的 Angelo 也參與了 Supreme 雜誌的製作,並負責造型與藝術指導。事實上,Supreme 在 2009 年的第一個官方型錄,就是由 Angelo 負責造型與藝術方向的,品牌遠赴關係匪淺的日本進行拍攝,“我去日本並不只是喝啤酒跟吃麥當勞而已…” Angelo 當時這樣寫著,而往後他的名字也出現在許多雜誌的造型特輯與型錄之中。

另外他還不定期的以攝影師身份進行活動,前任 Supreme 首席設計師 Luke Meier 的話題廠牌 OAMC,就多次找上了 Angelo 掌鏡拍攝 Lookbook。

在 Supreme 期間 Angelo 也一點沒閒著,除了 Absurd 以外,他又創立了一個同樣受到紐約城區啟發的品牌 Awake,但有趣的是,這個品牌最早卻只在日本地區進行販售,直到 2015 年才透過 Noah 獨家引進美國境內……,都說了圈子很小吧。


小結

與 Supreme “單飛不解散”後,Angelo Baque 也說道 Supreme 在這 10 年來確實改變了很多、但核心思想卻從來沒變過,更不會因人而變。

“Ralph Lauren 有 Ralph Lauren、Tommy Hilfiger 有 Tommy Hilfiger,”他說,“我們希望你想到 Supreme 時,首當其衝的就是 Supreme 本身。那是讓品牌保持永恒的關鍵,至少對我而言是。”

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