是哪一位球鞋設計師,竟讓自大的肯爺願意「三顧茅廬」?

就在 Stussy x Nike Air Zoom Spiridon 聯名曝光不久,Steven Smith 在 Instagram 曬出一張中古雜誌的專訪,內容是 Air Zoom Spiridon 的設計理念。這位看起來略顯邋遢的中年人,並不在意自己 YEEZY 首席設計師的身份,偶爾 po 出競爭品牌照片,Kanye West 也會按讚, 因為圈裡人都知道,他只曬自己設計的 「人氣款」。

Steven Smith 曬出的老雜誌 ( 圖片來源:stevensmith )




2019 年 11 月,接受 Fast Company 採訪的 Kanye West 首次談起坐在他身邊的這位設計師,「我連續給他打了四五天的電話,每次都超過一小時,才成功把他拉入夥;要打造最好的 YEEZY,他必不可少」,這個設計師到底能有多猛,才會讓 Kanye 這般重視?今天筆者就來聊一聊這位先後 為 New Balance、Reebok、Nike 和 adidas 設計出無數經典的 「鞋圈猛將」 —— Steven Smith。

Steven Smith 與 Kanye West (圖片來源:inc)

 

New Balance 時期:初生牛犢不怕虎

1986 年主修產品設計的 Steven Smith 從麻省藝術學院畢業,像當時所有應屆生一樣,一遍又一遍地翻閱報紙上的招聘廣告,直到從朋友那裡聽說 New Balance 要組建一個新的設計團隊,他低頭看了看腳下的 990,毫不猶豫地投出自己的簡歷。

New Balance 995 元年樣品 (圖片來源:newbalance)

 

投出簡歷的第二天 Steven Smith 便收到面試郵件,本科時期的跑步經驗讓他順利通過面試成功入職。在馬薩諸塞州一家老工廠內,Steven Smith 開始了他的球鞋設計生涯,80 年代的 New Balance 規模還未擴張,新設計團隊僅有 Kevin Brown 一名設計師,對於 Steven 來說這是得天獨厚的機會,接手的第一個項目便是 995 的改良。

Steven Smith 繪製的 New Balance 995 草稿 (圖片來源:sneakerfreaker)

 

Steven Smith 接手時,995 的雛形已經設計好,憑藉自身多年的跑步經驗,他在 990 原型和已有的基礎上做出多處改良,加入 ENCAP 緩震單元,採用模製聚氨酯外殼封裝 EVA 材料,以確保中底不會隨著時間發生形變失去彈性,並首次引入 3M Scotchlite 材料的使用。一經推出,995 便在正值跑步熱潮的美國打出市場。

New Balance 996 元年樣品 (圖片來源:newbalance)

 

995 的成功讓 Steven Smith 信心大增,一鼓作氣設計出 996、574、675 和 676 等經典鞋款;而對他影響最大的,是 1500。此前設計重心在使用性能的 Steven,在設計 1500 過程中開始考慮靈感與材料之間的聯繫。

 

New Balance 1500 (圖片來源:newbalance)

 

1500 的誕生,源自於 Steven 打造 「跑鞋中的勞斯萊斯」 夢想,為保留鞋底的 EVA 緩震,改用芯聚氨酯輪輞組成大底,並與物料經理 Jean Briggs 溝通,採用勞斯萊斯皮革供貨商 Connolly 的皮革製作鞋面。最終質感沉重的 1500 市售成品,讓人們意識到,跑鞋也是可以豪華的。

 

Connolly 工廠至今仍為 New Balance 提供原材料 (圖片來源:hanon)

 

從 1986 年入職到 1988 年離職的三年時間,Steven Smith 一直在 New Balance 的設計工作室和生產一線來回穿梭,製鞋開模等流程瞭然於心,為他日後的設計生涯打下基礎。值得一提的是,在他離職時,因為辦公室空間不足,不得不將 150 多雙獨一無二的樣品全帶回家,每一雙對於球鞋愛好者來說都是收藏珍品,他卻把其中大部分捐贈給家鄉的孩子們,並在多年後將剩餘的捐贈給 New Balance 檔案館。

 

Steven Smith 繪製的 New Balance 99X 系列手稿 (圖片來源:sneakerfreaker)

 

因為對 New Balance 的特殊感情,也讓 Steven Smith 欣然接受產品線經理 Steve Burris 的邀請,在離職之後仍為 New Balance 設計了另一雙經典的 New Balance 997。

 

Steven Smith 繪製的 New Balance 997 草稿 (圖片來源:sneakerfreaker)

 

Reebok 時期:一己之力扭轉乾坤

1989 年 Steven Smith 以創新設計總監的身份入職 Reebok,他所在的團隊就是大名鼎鼎的 R.A.C.(Reebok Advanced Concept),Reebok 的最強創意科技組織。就在 Steven 加入團隊的第一年,The Pump 技術誕生了,該技術由時任團隊負責人 Paul Litchfield 主導研發,最初目的主要應用在籃球鞋領域。

Pump 氣閥技術在籃球鞋上的應用 (圖片來源:reebok)

 

而讓 The Pump 技術聞名於世的正是 Steven Smith,在籃球鞋領域不溫不火的一段時間後,R.A.C. 團隊決定將該技術應用到跑步鞋上,以跑鞋起家的 Steven 是最好的設計人選。剛加入團隊的 Steven Smith 每天接觸時下新型材料與技術,體驗到之前在 New Balance 從未有過的感覺。

 

Steven Smith 在醫療器械展覽中獲取靈感設計的迷你氣泵槍 (圖片來源:solecollector)

 

因為對機械工業獨有的興趣,Steven Smith 將每一雙鞋看作獨立的機器,對於跑鞋的設計,他想卸下跑者的所有負擔,The Pump 是他實現這一目標的絕佳選擇。於是 Steven 花大量時間穿梭於醫療器械、航空材料等多領域的展會尋找新的材料資源,並著手繪製自己腦海中 「Fury」 鞋款的草圖。

 

Reebok Instapump Fury 原始手稿 (圖片來源:solecollector)

 

但是在第一次的展示會上,眾多管理層並不買他的帳,聲稱這樣超前的設計市場不會接受;在聽完全部設計理念後,時任品牌總裁 Paul Fireman 站起來說 「我認為,這正是現在的 Reebok 需要的真正創新和突破性設計」,力排眾議授權 Steven Smith 研發該鞋款。之後的事相信所有 Sneakerhead 都知道,經過 Steven Smith 多次試驗和改良,Reebok Instapump Fury 得以市售,這款超前設計的跑鞋 1994 年橫空出世直接讓品牌銷售額飆升近 12 個百分點,至今復刻無數次堪稱一代經典。

 

當時遞交給 Paul Fireman 的原型樣品和材料 (圖片來源:solecollector)

 

Steven Smith 任職 8 年期間,還為 Reebok 攬下一件大功,那便是側面幫助東家簽約 Shaquille O’Neal。當時大鯊魚正在 Nike 和 Reebok 兩家品牌中猶豫不決,在 Reebok 總部參觀的過程中,Steven Smith 偷偷送給他一雙 US23 碼的 Pump Fury,這讓 O’Neal 眼前一亮,也為之後的簽約做了鋪路。

 

大鯊魚 O’Neal 最終選擇 Reebok 簽約代言 (圖片來源:solecollector)

 

Nike 時期:造福全球跑步愛好者

1999 年至 2009 年 10 年間,Steven Smith 將精力完全放在如何運用空氣減輕跑步的負擔,Zoom、Shox 等技術均被他採用過,設計出不少帶有強烈個人風格的跑鞋,這裡筆者選取比較有代表性的三雙鞋來講一講。

Zoom Streak Spectrum Plus (圖片來源:highsnobiety)

 

第一雙為 Zoom Streak Spectrum Plus,這雙發售於 2003 年的專業跑鞋,如果不是出現在 2018 年 Supreme 的聯名企劃中,恐怕會被大部分 Sneakerhead 遺忘。而這雙鞋其實是 Steven Smith 與 Nike Japan 合作的產物,因為參與過多場日本的馬拉松賽事,Steven 根據日本選手的習慣與需求,專門為其設計的長距離跑鞋。而鞋身上的火焰圖案,靈感來自營銷經理兼好友 Inotani-san 常帶 Steven 閒逛的中古機車店。

 

Hello Kitty x Nike Air Prestos (圖片來源:highsnobiety)

 

第二雙的故事依舊在日本,因為多年在日本工作,Steven Smith 耳濡目染的喜愛上了 Hello Kitty,根據他自己回憶,他會買各種 Hello Kitty 的周邊,每天帶著印有 Hello Kitty 的飯盒上班,就連品牌總裁 Mark Parker 都知道他對這只粉嫩小貓的痴迷。這也讓他出現在 2004 年 Hello Kitty 角色 30 週年企劃中來,與日本潮流教父藤原浩合作設計出一款 Hello Kitty x Nike Air Prestos,僅生產約 12 雙用於派送親友,也是 Steven Smith 唯一一雙至今後悔沒能收藏的鞋子。

 

Zoom Spiridon Caged (圖片來源:nike)

 

第三雙則是即將與 Stussy 聯名的 Zoom Spiridon Caged,這雙鞋同樣設計於 2003 年,透明亞克力鞋帶扣、籠式 Zoom 氣墊和鏤空腳踝設計,都是 Steven Smith 很久以前便想到的點子,品牌聯合創始人 Bill Bowerman 總會在他周圍轉來轉去等他的設計稿,最終草稿圖畫好後又立馬傳閱到 Phil Knight 手裡。17 年之後又要復刻這雙鞋,Steven Smith 也曬出不少相關紀念。

 

當年活動的入場券 (圖片來源:stevensmith)

 

雖然 Steven Smith 在 Nike 的 10 年高產且保持高質量的設計,當時品牌內部不斷升級的內部鬥爭和管理層失職讓他愈發的不順心,「他們一開始喜歡你,因為你有新創意,但太過於超前的創意讓高層不這麼想,他們想讓我做個正常設計師,不要太瘋狂。那你到底是要我竭盡所能地去創造?還是機械地設計平庸呢?」,最終經過一番思想鬥爭的 Steven 做出決定離開了 Nike。

 

adidas & YEEZY 時期:盆滿溢出的靈感

2010 年 Steven Smith 加入 adidas 的 A.I.T.(adidas Innovations Team) 團隊, 也許沒聽過這個團隊,但你一定接觸過他們的研發成果:Boost™ 緩震科技。這項與德國化學團隊 BASF 一同研發的緩震科技從 2013 年應用市售變為 adidas 搶佔回大部分市場,至今已應用至各項領域,不論是足球、籃球、生活等領域鞋款均有涉及。

 

Boost™ 緩震科技 (圖片來源:BASF)

 

Steven Smith 在 A.I.T. 中的工作經歷也讓去年的 Pump x Boost 企劃得以實現,25 年前設計 Reebok Instapump Fury 時,緩震一直是他未能解決的一點,而 Boost™ 的出現剛好可以彌補這一缺陷,「如果 1994 年有這個技術,我肯定會用」,Instapump Fury Boost™ 也成為紀念 Steven Smith 在 Reebok 和 adidas 兩家品牌工作過的鞋款。

 

Reebok Instapump Fury Boost (圖片來源:adidas)

 

實際上 Steven Smith 在 A.I.T. 中的職位是可穿戴機械設備設計師,他參與的眾多可穿戴電子設備設計如今已經普遍應用於運動手環、球鞋芯片等領域;他還參與過著名的 「刀鋒」 跑鞋 Springblade 的設計,相信很多人對這雙刷新認知的物理減震跑鞋有印象。

 

Springblade 設計概念圖 (圖片來源:stevensmith)

 

在 adidas 任職的 3 年 Steven 過得很開心,後來被俄勒岡州的戶外鞋靴品牌 KEEN 高薪挖走也沒有造成雙方交惡。某天他在 KEEN 的工廠裡轉悠的時候,一個未知號碼打了過來:「我 Kanye West,我小時候想要的鞋都是你設計的,要不要一起來做點什麼?」

 

Steven Smith 與 Kanye West (圖片來源:zimbio)

 

兩個人的第一通電話足足聊了一個半小時,從球鞋到建築,無所不談,甚至談到 Nike 的時候兩個人彷彿找到知音一樣相見恨晚,但因為居住在波特蘭,Kanye 的工作室在懷俄明州,Steven Smith 一直在猶豫,接下來的一週,每天他都會接到 Kanye West 的電話。最終打動 Steven 的是 Kanye 的一句話,「以前沒有社交媒體,幾乎沒人知道鞋子都是誰設計的,但是我知道」。

 

Steven Smith 與 Kanye West (圖片來源:zimbio)

 

2016 年,Steven Smith 加入 YEEZY 團隊,擔任設計總監。在低成本便宜輕便為主的球鞋市場中,他和 Kanye 設計的第一件作品,便是使用多裁片和複雜針腳的 YEEZY Boost 700,將 Steven 「老爹鞋之父」 和 Kanye 一貫的風格顯露無疑,就像他自己說的,「進入 YEEZY Lab 不是為了業內名聲,我已經有業內的一席之地,來這裡是為了幫助他(Kanye)實現他的夢想」。

 

YEEZY Boost 700 (圖片來源:adidas)

加入 YEEZY 三年之後 Steven Smith 才公開自己設計總監的身份,這是因為他不想因為這些束縛自己的創意,「有的設計師一輩子只有一個經典,因為他們著眼在過去,給我五秒就能給你想出一個新點子;我的 iPad 裡有超過 1700 張 YEEZY 完稿的設計圖,就像 Kanye 電腦裡五六百首未發表的音樂一樣」。

 

Steven Smith 與 Kanye West 一同設計的樣品據傳超過 300 件 (圖片來源:thesolesupplier)

 

這位傳奇設計師除了在上述四家品牌的故事之外,他還曾在 KEEN、FILA 和 USD 等公司任職過,職業生涯設計超過百雙鞋款,無法一一列舉,從文中提到的 New Balance 995、996、997、574 和 1500,Reebok Instapump Fury,YEEZY Boost 700 等名字足以看出他在球鞋圈的影響力。

如果像他在採訪中所說,手中已經有 1700 張 YEEZY 完成稿,那 Kanye West 在福布斯拍攝視頻中一地的 YEEZY 樣品只是很小一部分,「和 Kanye創造未來」 也許真不是一句空話。 看到最後,還不翻一翻你的鞋櫃,看看有沒有 Steven Smith 設計的作品?

 

 

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