到底是誰在支付 NBA 球員們的天價薪資?

可是當我們回到職業選手本身能力的問題時,不禁開始質疑一些職業球員確實值得這樣的高薪嗎?從 Eddie Curry 到 Rudy Gay,再到 Joe Johnson,NBA 老闆和總經理養成了向能力不強的球員提供天文數字般工資的 「好習慣」,這使得大眾對於聯盟的不信任感與日俱增。

那到底是誰支付了這些大額薪資呢?
又從什麼時候開始的呢?

NBA 十大收入最高的球員預計今年累計賺取 6 億美元,其中包括 2.5 億美元的代言費,出場費,商品和媒體收入。( 圖片來源:Google)

 

我們不妨從聯盟成立初始看起,NBPA(National Basketball Players Association,美國國家籃球運動員協會)曾宣稱:「在聯盟成立之前,球員們是一無所有的。」 在 NBPA 的官方網站上,確實講述了 1960 年代初期球員們沒有養老金,沒有醫療保健福利以及每天 7 美元津貼的慘淡時日。

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據報導,波士頓塞爾蒂克名人堂的 Bob Cousy 將 1950 年代聯盟前描述為體育 「寡頭」:「球員無法為自己發聲,球隊老闆利用了他們。」

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到 1980 年代,由於 NBPA 為工會會員談判獲得 53% 的收入份額,球員薪水由此飆升。所以即使起初收益只是一滴滴地流入,工會最終還是幫助球員的前景大幅度上升。然而,在 20 世紀下半,當像 Magic Johnson 魔術強森這樣的球員賺了數百萬美元時,工會徹底崩潰了,這些都間接反映了整個經濟體中工人階級薪資的下降,於是遭到了多管齊下的政治和政策襲擊,NBA 球員們的薪資因此而下調。

 

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不過近年來,隨著 Steph Curry 和 James Harden 的上億美元的破紀錄合同可以看出,聯盟薪金的上限在不斷飆升。據分析,這很大程度上是受 2014 年與 ESPN 和 TNT 簽訂的為期 9 年,價值 240 億美元的電視交易推動的。

 

(圖片來源:Google)

 

NBA 球員有權享有聯盟議價中規定的聯盟 「與籃球相關的收入」 的 51% 協議。根據 Spotrac 的數據,豐富的電視交易和新興的國際業務意味著本賽季有 46 名球員將獲得至少 2500 萬美元的起薪,要知道這家擁有2500萬美元資產的俱樂部在五年前只有零成員。據資料,NBA 的場上薪資根據球員在聯盟中的年限以及在獲得 MVP 這樣的獎勵後,薪金上限將會進行相應調整。因此,精英球星們的啄食順序最終取決於他們的場外收入,而球鞋交易是這些收入中最大的組成部分。

 

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據《富比士》統計,今年有十名活躍的 NBA 球員將從他們的鞋履合同中獲得至少 $1,000 萬美元的收入。

Kevin Durant 在過去的 賽季中的場上收入為 1.87 億美元,與他目前的 2.75 億美元的耐克交易相形見絀。但是他的出場費和背書總收入為 7300 萬美元,並且 Kevin Durant 的商業夥伴 Rich Kleiman 表示,Nike 在中國銷售的 KD 鞋比在北美多的多。Kevin Durant 還擁有自己的製作公司,這個公司將製作一部以籃球為主題的新劇集《Swagger》,靈感來自 Kevin Durant 自己所有的經歷,並將在 Apple TV 中播放。

 

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Stephen Curry 今年的收入排在第二位,預計本賽季將產生 8500 萬美元,其中包括場外收入 4500 萬美元(Under Armour佔他場外收入的近一半)。Curry 從 2017 年起簽署的為期五年的合同是勇士隊以及 NBA 歷史上最高的,達到了每年 4020 萬美金。除去這些,Curry 的製片公司 Unanimous Media 與 Sony Pictures 簽訂了開發協議,首部電影《突破》於 4 月上映,Curry 在營銷這部以基督教為導向的電影中發揮了重要作用,該片獲得了 5,000 萬美元的票房。

 

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LeBron James 在 2019-2020 賽季排名第一,他的代言收入比他最初 16 年的 2.7 億美元的收入高出兩倍多。LeBron James 的薪水和代言收入達總共約 9200 萬美元,已經連續第六年成為 NBA 收入最高的球員。對於一個活躍的籃球運動員來說,這是一個破紀錄的記錄。除去他最大的後盾 Nike,這位四屆 NBA MVP 在 2019 年與 Rimowa 和 Walmart 增加了代言協議,還加入了可口可樂、Beats By Dre、Blaze Pizza 和 NBA 2K 。他還擁有一家新興的數字媒體公司 Uninterrupted 和一家製作公司 SpringHill Entertainment,該公司將在 2021 年與華納兄弟公司合作,發行 1996 年 Michael Jordan 的《怪物奇兵》的續集,分析師估計本賽季 LeBron James 的收入為 5,500 萬美元。

可以看出,在過去的半個世紀中,NBA 球員和當時反抗的美國工人的命運各不相同。在當今財富嚴重不平等的時代,這樣的落差顯然會令一些人倍感刺眼。

這些人只看得到高薪,「渾然天成」 的漠視球員們無法用金錢衡量的付出和努力。球員們在如此大強度的競爭環境下所背負的不只是得分與榮耀這麼簡單,他們的身上還背負了一座城和全球無數球迷的期許,更是歷經多年成為的 ICON 精神。

如果非要舉例說明這種精神到底是什麼樣的存在,那便是 「Mamba Never Out」。

 

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