中國人連踢足球都要耍「狼性」…

      世界盃已經進入八強,隨著賽事舉行,相信結果會越來越刺激,尤其今年頻頻大爆冷門,強權落敗的情況屢見不鮮,而在以往幾乎都是西方人互鬥的十六強賽中,少見的出現了亞洲人的身影,也就是今年唯一代表亞洲晉級的日本隊。

▲今年的日本隊

      雖然亞洲地區只有日本隊晉級十六強,但不知道各位讀者有沒有發現,在看轉播時,時不時會有幾個中文字印入眼簾,甚至在開幕賽中我們還看到了長達數分鐘的「蒙牛酸奶」廣告。沒錯,在本次世界盃中,FIFA 招募到了 14 家官方贊助商,其中的 4 家皆來自中國,比例接近三分之一。

      即使球隊沒能出線挺進世足賽,中國企業卻在贊助市場這塊取得了成功,今天我們就要來聊聊,究竟是甚麼因素才會讓這一切發生?

 

千禧年的中國足球圈

      相信有在關注足球的讀者們都知道,在過去很長的一段時間裡,中國的足球運動相當不盛行,甚至連中國的人民都把自己的國家足球隊當成笑話(現在在 Google 上還是能找到很多他們用來調侃國足的笑話)。

      除了亞洲人先天的體型劣勢外,還有一部份要歸因於他們的「中國足球協會」,早期足協制定了許多「特別」的規則,導致後面十多年在國內爆發的足球弊案問題,除了常見的為了賭金打假球外,甚至想要好好比賽的時候,也發生過要先故意輸一場才能獲得晉級或積分相同時利用抽籤決定勝者的情況,顯示出高層對國內球壇的不專業與不重視。

 

中國人民的足球夢

2002年,中足首次也是唯一一次打進世界盃

      上次中國隊出線世界盃已是 2002 年的事,當年甚至為了讓球員好好比賽,取消國內聯賽的「降級」制度,也就是在跟球員說「你們好好準備世界盃,國內賽開心踢就好。」雖然最後沒能取得好成績,但已經可以看出中國人民對「進軍世界」的渴望。

      中國在過去常被西方國家譏笑為「東亞病夫」,當時除了體型輸人一截外,科技發展也遠遠落後,即使現在經濟實力急起直追,在世界各地開設企業,他們還是渴望能完全擺脫這個外號,尤其是在世界各國齊聚一堂的世界盃中。對於中國人來說,「足球」已經不僅僅是一項運動,更是爭取榮譽的最佳舞台。

 

球技拼不過,不如就拼錢吧!

      以往 FIFA 每屆會開放 40 個贊助商缺額,各大國際企業總是搶著把錢丟進去,畢竟每屆世界盃帶來的人氣都相當可觀,中國的各家企業也不例外,但通常只能爭取到一、兩家的空缺,直到今年這樣的情況才有所轉變。

FIFA 第一級合作夥伴「萬達企業」

      2015 年中,FIFA 內部爆發出震驚世人的貪腐案,當時俄國和 2022 年主辦國卡達被爆出賄賂 FIFA 高層以取得世界盃舉辦權,當時 FIFA 高層幾乎全數被逮捕,收賄金額高達 1.5 億美元,這次發生的事件使得今年願意贊助世界盃的企業數量大減,害 FIFA 為了籌措經費而大傷腦筋。但就在各企業害怕自己的品牌與貪腐案扯上關係時,各大中企跳了出來,絲毫不懼可能帶來的負面影響,搶走近三分之一的名額,贏下這場廣告競賽,成為了 FIFA 最大的廣告買主。

 

中國官方發起的「足球革命」

▲習近平與 David Beckham 合照

      而如此充滿「攻擊性」的策略,全都要追溯到中國最高領導人—習近平身上,他從小就熱愛足球,在上任國家主席後,習近平發願要讓中國在 2050 年前成為「世界足球強國」,並動用全國上下大量資源以推動足球相關產業的發展,中國的足球特色學院在這幾年間也大量增設,中國南方甚至有擁有數十座球場的全寄宿式學校存在,所有經營或投資相關產業的企業也給予政府補助,掀起了一股全民「足」潮。

      在大額的補助下,中國企業開始露出「狼性」的一面,不斷用天文數字的薪水將外國球星帶回國內,2016 年甚至還開給了「C 羅」Cristiano Ronaldo 超過一億美元的年薪,雖然 C 羅最後拒絕了,但這樣的計畫確實的增進了中國的足球實力,同時也顯示了中國的經濟實力與侵略性。而且在國家的大力支援下,雖然這次球隊沒能出線,卻讓世界開始看見中國的「獠牙」,或許未來他們真的能打造出一支夢幻隊伍也不一定?

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