連陳冠希看到都激動飆髒話的 Supreme 神物「彈珠台」到底什麼來頭?

前幾日,Supreme 可算是公佈了 2018 春夏系列,不管是 Supreme 鐵粉還是摩拳擦掌的黃牛們,想必都在為哪件單品能成為 「爆款」 而操碎了心。

▲ 2018 Supreme SS LookBook

顯然,不管哪一款單品能成為你我心中的 「潮流聖物」,Supreme × Stern Pinball 聯名彈球機絕對是此次春夏系列的最大亮點。

為何看起來如此笨重且又無法隨身攜帶的彈球機能成為最大驚喜呢?

許多人直言,它令我想起了自己的童年。這麼說,它又是一款情懷大於實際意義的單品?

您可先別急著回答我。彈球機的確屬於一代又一代人的童年回憶,但這份回憶絕對不會屬於我們 90 後。嚴格來說,我們接觸的應該叫做電子版彈球機,既然沒有接觸實物,何來談情懷?

正是如此,坦言說自己真的老了的陳冠希,才最有資格說這句話。因此當這款聯名彈球機問世時,年近四旬的陳冠希也難掩內心激動,在 Instagram 上以 「Holy Fu***** Sh** 」 這句話,來借此表達 Supreme 這回做的夠地道。

既然連陳冠希都想要的 Supreme 單品,到底又是什麼來頭呢? 不管你是陳冠希的鐵粉還是 Supreme 的擁躉,都有必要好好認識它。

一波又三折,彈球機不僅是 「童年遊戲」

彈球機的雛形最早可追溯到 19 世紀的 Bagatelle Table, 這是一種針台和檯球桌之間的混合體。

▲ Bagatelle Table 設計草圖

而到了 19 世紀末,來自美國俄亥俄州一位叫 Montague Redgrave 的英國移民將雛形改進,進而製作出了第一台有專利的彈球機

▲經 Montague Redgrave 改進的彈球機已經有了現代彈球機的大致形狀了

改造之後的彈球機,在法國和美國的酒吧以及咖啡館相當受歡迎,受歡迎的緣由一方面是新鮮感在作祟,另一方面則是只要玩家獲得了足夠高的分數,就可以獲得免費的飲料或者香菸

不過,由於當時的技術限制,那時的彈球機並非投幣式遊戲。直到 1931 年, Automatic Industries 發明了第一台叫作 Whiffle Board 的投幣式彈球機 。

▲ Whiffle Board 當時的廣告

它的出現,可謂是徹底改變了彈球機的發展,不僅讓老闆能夠賺到錢,重要的是也給賭徒提供了一個賭錢的平台。

再加上 20 世紀 30 年代戰爭期間經濟大蕭條,人們對低成本娛樂有著強烈的需求,使得彈球機的普及率急劇上升

但這也引起了政府相關部門的注意,因為官方認為這是一種運氣遊戲,有著很明顯的賭博性質。更重要的是它殘害了青少年的心理健康,當時許多兒童為了玩彈球機,特意把飯錢省下來,因此美國政府在諸多地方開始了彈球機取締工作

▲ 政府人員正取締彈球機

▲ 非法後的彈球機潛入在 「地下」

▲ 非法的彈球機成為了年輕人反叛的象徵

接著有一段時間,彈球機開始變得 「一蹶不振」 ,不過這並非是因為政府的干擾,而是因為沒有原材料製作彈球機了…..而 「罪魁禍首」 就是戰爭,在 1941 年-1945 年期間,美國的絕大部分製造業都為戰爭而服務,導致彈球機的材料和零件短缺,使得那一陣子,彈球機發展受限。

▲ 第二次世界大戰成為了彈球機的致命影響

不過戰爭結束之後,頑強的彈球機再次煥發第二春,並且憑著機器底部增加了蹼(flipper)使彈球機迎來了合法化,因為這讓遊戲不再純靠運氣,而是需要玩家的技術來控制球。

▲ 彈球機正式合法

▲ 玩家可以通過按下機器兩側的按鈕來打擊彈球,以改變球在機器內的運動。

Supreme 成為了彈球機的拯救者?

儘管 80 年代往後的彈球機增加了聲、光、電等特效,但它依舊沒有逃過 90 年代電子遊戲的興起。

許多彈球機公司紛紛倒閉或者轉型,似乎彈球機被淘汰已是命中注定,但如今全美只有一家生產彈球機的公司 Stern Pinball 卻堅持了下來。

▲ Stern Pinball

Stern Pinball 從 20 世紀 30 年代創立至今,現已成為了世界上規模最大的彈球遊戲設計商和製作商,為何 Stern Pinball 能獨領風騷並實現自我轉機呢?

一部分原因可以歸結為公司的運營能力突出,它積極的拓展自己的業務渠道,除了製作實體彈球以外,還設計出了電子版遊戲。

當然,最大的原因還是因為決策者的堅持,進入 21 世紀的 Stern Pinball 其實每生產一部彈球機,都很有可能是世界上最後一部遊戲機器,但最終還是一步步堅持了下來。

到了如今,Stern Pinball 與 Supreme 聯名帶來了極大的關注度,而 Supreme 這一次聯名之舉是不是意味著這是一次拯救行動呢?

答案自然是,非也。

國際彈球機協會(IFPA) 資料顯示,最近幾年,人們對彈子機這一遊戲的興趣正飛速增長。2006 年,全世界僅有 500 名選手參與了 50 場彈子機比賽,但到了 2017 年,全年就有 4500 場左右的比賽,參賽選手更是超過了 55000 名。

▲ Stern Pinball 將彈球機融入劇情

Stern Pinball 的發言人 Zach Sharpe 也曾在採訪中說道:「彈球機是不會消失的,它不能被替代,這就是它不會消失的原因。」

所以 Supreme 與 Stern Pinball 這次的聯名,可不能算是一次拯救行動,反倒是這一遊戲在美國重新流行之後,Supreme 才借此聯名。更何況一向擅於製造話題的 Supreme 到底有沒有這種情懷?還真說不定。

(ps.本文授權自 Kidulty)

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