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話題 / 除了肯爺力捧,你該喜歡 Frank Ocean 的 5 個理由

“ I don’t have any secrets I need kept anymore.

我不會再隱藏任何秘密。”

這是音樂人 Frank Ocean 於 tumblr(2012 年)留下的一段話。外界解釋,該段文字為自身同性/雙性戀身份的自白(亦即出櫃)。對崇尚自由者而言,這是再一次的勝利,亦被視為美國樂壇領先全球的具體事例。真要形容,就像一把聖火吧?從上世紀的 Johnny Mathis,一路傳至  Frank Ocean、Amandla Stenberg 等人手上 …

說到這,或許會有人問, Frank Ocean 到底是誰?為何 OVERDOPE.COM 要大篇幅報導他?難道就因為他曾經出櫃,甚至做了什麼驚人壯舉?別誤會,我們並沒有要幫他抬轎的意思。只是在編輯部討論許久後,認為「好東西,要跟好讀者分享」,如此奇才,肯定符合各位口味。以下,請容我娓娓道來,之所以喜歡 Frank Ocean 的 5 個理由:

because …

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他是 Hip hop 組合 OFWGKTA 的成員

我知道這理由很膚淺,但事實就是,人們容易因為母雞而認識小雞,甚至喜歡上他。台灣成功案例當屬五月天之於 MP 魔幻力量,兩相加乘、從音樂到行銷一條龍,短時間內吸引不少粉絲注目。當然,拿 MP 來舉例有些奇怪,畢竟 Frank Ocean 起初在 Odd Future 不算最突出,音樂風格與其他成員大相逕庭(另傳言他與所屬唱片公司 Def Jam 關係不睦);但有了主導者 Tyler,The Creator 及製作人 Tricky Stewart 加持,第一張 Mixtape《Nostalgia, Ultra》反應倒是挺好,甚至入選 Billboard 年度十大專輯 。

Tyler,The Creator《SHE》是 Tyler,The Creator 首次 MV 出鏡。

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音樂風格不受拘束,自詡為 PBR&B

儘管 PBR&B(另類 R&B)行之有年,但真要說火起來,則是這十年內的事。加拿大一哥 Drake 首張專輯《So Far Gone》就屬 PBR&B,而之後與 Rihanna 合作的《Take Care》(第二張專輯)更是引爆了該曲風之熱潮。這段期間,PBR&B 徹底翻轉了 R&B 的演唱方式,加上結合燒滾滾的 Trap、電子、Hip hop 等音樂類型,使一票扛著 PBR&B 招牌的歌手獲得空前成功。先別說 Drake 了,之後的  The Weeked、Frank Ocean、Miguel 等人亦為  PBR&B 代表;像 Frank Ocean 就曾表示,自己並不喜歡被定位為 R&B 或任何一種風格,反倒不受拘束的 PBR&B 較為貼切。

現場演出堪稱一流

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他的才華,甚至備受 Kanye、Jay-Z 等人賞識

除了受到自家人推崇外,Frank Ocean 在音樂圈也累積了不少人脈,前後擔任了小賈斯汀、John Legend、Beyoncé 等人的製作人。2011 年,當 Kanye West 與 Jay Z 兩位嘻哈大物推出《Watch the Throne》專輯時,他亦受邀製作其中兩首歌《No Church in the Wild》以及《Made in America》,聲勢水漲船。

撇除單曲《American Wedding》遭老鷹樂團 Don Henley 指控抄襲的爭議,還有與壞小子 Chris Brown 之間的牛肉,Frank Ocean 在圈內人緣算是不差。如今終於從匿名創作者晉升名列前茅的歌手,可說是「皇天不負苦心人」,天才總是有機會出頭的。

在出櫃之後,他還幹了這件事

Hip hop 圈恐同症早已不是新聞,儘管近年已越趨好轉,但要以此維生的歌手「出櫃」,簡直比登天還難。好在有 Tyler,The Creator、Jay Z 等好友相挺,Frank Ocean 坦承雙性戀一事,並沒有影起多大波瀾 - 據說僅受到些許抵制,對於一名黑人歌手而言,稱得上相當「Lucky」。

然而,這並不代表 Frank Ocean 在圈內沒有敵人。至少 Chris Brown 不這麼認為。或許是一山不容二虎,又或者 R&B 一哥地位受到威脅,早在 2011 年起,兩人就在 Twitter 上展開一連串的攻防戰。先是 Chris Brown 起頭,稱 Frank Ocean 讓他想起 James Fauntleroy 與 Kevin Cossum(兩個都是  Chris Brown 極其討厭的人);可想而知,接下來就是 Frank Ocean 與 OFWGKTA 軍團的反擊,Tyler 甚至嘲笑 Chris Brown 是「美國版的 Christopher(丹麥歌手)」。雙方你來我往、互不相讓,直到十天後才由老大哥 The Game 出面平息。

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但戰爭並沒有因此結束,2013 年 1 月,傳出兩人再次開戰。這次並非嗆聲那麼簡單,而是面對面地暴力衝突。傳言指 Chris Brown 前往 LA 一家錄音室聽歌,在停車場撞見了 Frank Ocean 一行人。先是 Frank Ocean 友人開始挑釁,再來就進入一陣扭打鬥毆;最終結果皆有掛彩, Frank Ocean 隨後也坦承此事,並表明手指因此受傷。該事件告訴所以眾人,別以為  Frank Ocean 走文青路線就好欺負,該反擊的時候,他也不是好惹的。

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充滿藝術氣息的全新大碟

敢說 Frank Ocean 新專輯絕對是藝術品,且不僅音樂,甚至連形象包裝都令人驚艷。除了專輯《Blond》,尚推出名為《Boys Don’t Cry》的雜誌,雖不若 Kanye、Justin Bieber「周邊商品」那般嗜血,卻也大辣辣表明了自身對流行文化的看法。只能說Frank Ocean 不虧為 Odd Future 一員,儼然已把 Hip hop 玩出另一個樣子。

早在上週,粉絲就能登上 Boys Don’t Cry 官方網站。事實上,單就該網站設計而論,就得以窺見 Frank Ocean 這系列的主軸概念。如同首發單曲《Nikes》歌詞所言,「We’ll let you guys prophesy」,Frank Ocean 將帶來一段「預示」。或許是結合亞洲(這張有與日本饒舌歌手 KOHH 合作)文化,也可能再將 PBR&B 強化至另一境界。總之,在經過這些年 Trap Music 以及A$AP Mob、Kanye 等人先行示範後,早就「沒有秘密」的 Frank Ocean 究竟還能玩出什麼新把戲,令人相當期待。

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