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父親的驕傲,創造屬於我的榮耀印記,我是 Kyrie irving

「我是Kyrie Irving,我要成為新世代巨星」

在2011年的NBA選秀會上,當時一個NCAA戰場履歷只打了十一場比賽的新鮮人就決定挑戰NBA,且聲勢直指狀元這個大位,這的確是有讓許多人能有質疑他的聲浪出現,認為該奪下狀元位置的不該會是他,而是亞利桑那的超級前鋒Derrick Williams。

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Derrick Williams當年在NCAA憑藉著優異的體能大放異彩,不過其實當年他在高中生RSCI Rankings的評比只剛好入選第100名,雖然這已經是很棒的成績,但相對跟 John Wall、Derrick Favors和DeMarcus Cousins相比則遜色非常多,因此很多人認為2011年的選秀是小梯,受矚目的球員不多。

然而最後克里夫蘭騎士仍然相信他,選擇將狀元的希望種子種植在他身上,希望他能茁壯進而照亮著LeBron James離開球隊後的黑暗時代,期許他能成為帶領球隊翻身的救世主。只是還是很多人懷疑他能成為聯盟的新一代的超級巨星嗎?

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不過這個答案他只用四年的職業生涯歷程就已經完美的回答了我們。 這些年來他拿下了年度最佳新人、他已入選過兩次明星賽、他拿到了明星賽年度MVP,今夏他更成為世錦賽的MVP幫助美國隊奪冠,且在個人人氣聚集度上,他所扮演的「Uncle Drew」更是讓他的知名度扶搖直上。

短短幾年他已經證明自己是新一代的璀璨巨星,更是傳承著榮耀將扛起聯盟招牌的未來之星。

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即便如今 LeBron James 鳳還巢回歸克里夫蘭,但誰都知道這個城市的未來火炬還是要託付在他的身上,而他會有這樣成功的職業生涯,這一切都要歸功他從小就擁有一個夢,並有一個誰也無法擊敗的堅毅決定。那就是:

「我想要成為一個NBA的球員」
「做一個讓我父親驕傲的球員」
「這個目標我從小就寫在紙上」
「並心理下定決心我非要做到」

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當年當Irving確定自己成為狀元時,他彷彿就像是做夢般一樣,他從台下站了起來,第一件事就是深情擁抱著父親,眼角同時也眼泛淚光,當時成為讓人印象深刻感人的畫面。

這句話從小到大都一直銘記在Kyrie Irving的心裡深處並且熱情的鼓動著,不管外界有少人嘲笑他的夢想有多麼不切實際,他總是會視而不見並用更堅毅的心態一步一腳印勇敢踏實的去要實踐這 個夢。因為對於他來說這不僅只是他的夢,這是一個屬於他與父親共同的夢想,甚至,這應該也是母親在天之靈殷切期盼的事情,那就是看到兩父子情深義重的去試 圖改變這個家的困境,揮別黑暗朝著光明的路上前進。

然而這一切就從他加入杜克大學前開啟這傳承故事。

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對於父親Drederick Irving來說,籃球就像是他的生命,當年在紐約洛克公園的街頭籃球場上,擁有6呎4吋身高和一身優異體能和控球本領的Drederick是無人不知無 人不曉的風雲人物之一,每天揮汗如雨享受比賽的激烈對抗,在他心裡有著與每個籃球員同樣的夢想,那就是闖蕩NBA殿堂,驕傲的站在世界的頂端。

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在那時Drederick已經有一個同樣有著優秀運動天賦的老婆Elizabeth Irving,做為過去波士頓大學女排球主將的她總是永遠在背後支持Drederick挑戰NBA的想法,並且用行動推動Drederick大膽的去跨出 去那一步,即使已經懷著女兒Asia,Elizabeth也還是繼續參加比賽,不願去放棄任何證明自己的機會。

這也鼓舞Drederick他堅持著信念去奮力一搏,看著自己從小在洛克公園打球打到大的好友Rod Strickland都已經成功闖進NBA,所以即使自己選秀乏人問津,不過在波士頓大學勇奪1931分的他仍然還是得到波士頓塞爾提克試訓的機會,但很 可惜的是,他搞砸了…..

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Rod Strickland,90年代著名的控衛。擁有絕佳球技但是際遇不佳,可說是浪人球員之一,但是他強在去哪支球隊都能打出非常亮眼的表現且職業生涯非常 長,並在1998年繳出平均每場10.5次助攻奪下助攻王寶座,只是該季有著17.8分、5.3籃板、10.9助攻、1.7抄截仍舊生涯從未入選過明星 賽,而他從小就時常指導Irving打球,成為Irving不可或缺的教父。

過於想配合打出塞爾提克團隊球風的他反而在場上失去自我,不僅自己過人的得分能力沒展現出來,也讓自己失去最大的競爭力,最終在也陪葬了自己一生最渴望的 NBA 之夢。

雖然這結果讓他彷彿跌落萬丈深淵,但很快一盞曙光就這樣救贖了他,那就是老婆Elizabeth又懷孕了,且這次懷著是一個他們夫妻都夢寐以求的男孩子,他們決定將他取名為 Kyrie Andrew Irving

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而縱使挑戰NBA失利,但Drederick並沒有放棄他的籃球生涯,他選擇前往澳洲打職業籃球,這除了能夠延續他所熱愛的籃球還能夠養家活口,更重要的是他能讓自己兒子看到他在球場上的英姿。

Drederick 總是自豪的說:

“當Kyrie只有一兩歲的時候"
“他就常常在板凳席區的嬰兒車裡"
“對於籃球他從小就耳濡目染"

有著總是相挺的老婆,還有一個可愛的女兒,現在又有可以繼承他籃球夢的兒子,老實講即便家庭不算富裕,但對他們來說也算是過得去,只是如此和樂融融的幸福的日子沒有維持的太久….當Kyrie Irving四歲的時候,母親Elizabeth染了急性重症,短短48個小時就因器官衰竭而離開人世,這突如其來的噩耗簡直讓Drederick措手不 及,他完全沒有想到會遭逢這樣的事情,只能眼睜睜看著心愛的Elizabeth離開他與兩個孩子身邊,而這對他來說,當年被NBA拒絕的痛楚彷彿只是皮毛 之痛,他痛徹心扉的表示:

“我想沒有比這還椎心之痛"
“我們曾經有美好的藍圖"
“我們夢想一同環遊世界"
“我們還想看著Kyrie成長"
“去完成我未完成的夢想"

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然而Elizabeth的辭世也讓Drederick得放棄自己籃球的生涯尋求穩定的工作,所以為了獨力扶養兩個小孩他選擇去做債卷經紀人工作,唯有這樣他才能提供Kyrie與Asia能有安定的日子去茁壯成長,不要像他兒時活在槍械、毒品、幫派的惡劣環境。

隨著年紀逐漸成長,Kyrie Irving也漸漸了解父親的用心良苦,為了家庭捨棄摯愛的籃球,且回想起過去,他也想到父親一直在他們兩個小孩面前故作堅強,每當他們入睡時,依稀記得 總是聽到父親的躲在棉被裡的啜泣聲,因為對於父親來說,母親Elizabeth的離開真的曾讓他萬念俱灰,但為了兩個孩子他選擇堅強,所以Kyrie Irving總是會很有感觸的回憶起說:

“我對母親的印象不是那麼深刻"
“我都是從父親的口中去了解她"
“我了解她是個偉大的母親"

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只是當Kyrie Irving10歲那年,他也曾以為自己也要失去父親了…..

當年紐約遭逢911恐怖攻擊的時候,Drederick其實原本早先也在世貿大樓裡的某個樓層內上班,但後來因為不適才選擇離開那轉而去附近其他地方任職,只是他也沒有因此逃過這讓美國人永遠心碎沉痛的時刻。正當恐怖分子挾持的第一架飛機撞擊雙子星之時,Drederick就正好在一樓大廳中,那猛然刺耳的巨響聲都震驚嚇壞了那時在場的所有人,回憶起當時驚悚的片刻,Drederick心有餘悸的說:

“我起初以為是什麼鍋爐爆炸了"
“但後來幾秒鐘牆壁開始有倒塌"
“沒多久就傳來不絕於耳的尖叫聲"
“而後開始有嗆鼻的煙幕瀰漫於中"

「那時我心裡只有一個念頭….」
「我要活著回去保護我的孩子」

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當下沒有太多猶豫,即便外面塵煙四起完全蒙蔽了視線,Drederick還是鼓起勇氣衝出去對街,而當他避開許多掉落的磚瓦、破碎玻璃和鋼筋到安全 的地方後,他抬頭看著過去他在105樓的Cantor Fitzgerald公司已經被煙霧吞噬並且火光四濺,這讓他著急的拿起電話想跟以前同事取得聯絡,但很不幸的那時沒人接起電話,這讓Drederick 難過的說:

“那裡有曾與我一起創造希望的夥伴"
“我一直看著上頭有廢墟碎片在落下"
“但我忽然意識到有些不是普通碎片"
“那是人類屍體的碎片……."

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而那時Kyrie Irving與Asia在學校已經知道情況不太對勁,因為當時有許多人都開始啜泣了起來,孩子們也陸續被家長接走,唯獨他們兩姐弟直到放學時間才離開,因為父親並沒有來接他們….

「當時我與姐姐真的嚇壞了…」
「尤其當我們到家後看到電視時…」
「父親上班常經過的雙子星已經崩壞倒塌」
「當時慌亂的心裡只有一個念頭」
「就是想再被老爸擁抱在他懷中」

回憶起當時,Kyrie Irving非常有感觸的說,或許他後來一直很喜歡與父親擁抱這件事情有著間接的影響。

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當Drederick歷經混亂在六個小時後不辭辛勞的奔波回到家後,他馬上抱著Kyrie Irving與Asia,並且心情複雜帶著淚水的說:

“很多朋友都因此離我而去了"
“可是我跟我的孩子們沒分開"
“這是有一個守護天使保護我"
“我想我只能對他們這樣解釋"

在經過911恐怖攻擊這讓人悲痛欲絕的事件後,這也讓Kyrie Irving年紀很小就非常懂事,他樂於喜愛黏著父親身邊,因此他也與父親成為最好的搭檔,不論父親去哪、做什麼,他都願意跟隨在他身旁,所以 Drederick熱愛籃球的心也無縫接軌的傳遞給了他,也讓他燃起一股堅定的信念,那就是:

「父親的籃球夢,我將會背負下來」

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有著這樣遠大的抱負,這也使得Kyrie Irving從小就與籃球為伍,籃球幾乎成為他生命的一部分,從不斷的苦練基本動作做起,而Drederick對他最要求的就是「運球」,因為一名好的控球後衛,能否將球操控自如,將是在場上能否行雲流水的關鍵。

他的好友,也就是 Kyrie Irving 的教父 Rod Strickland 就是最典型的例子之一,他卓越的運球能力,尤其招牌的背後運球直到至今一直令人過目不忘,這也是Hot Rod能夠在聯盟生存長達17年的主要原因。

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所以不斷反覆的練習背後運球、跨下運球、換手運球甚至同時運好兩顆球成為Kyrie Irving永無止盡在精進自己的作業,且在左右手上籃的訓練他也投入相當大的努力,勤奮的將自己上籃能力練到無死角,縱使前方有什麼阻礙,他也有本事細膩刁鑽將球擺進籃框裡。

「這很辛苦,但這是一種責任的表現」
「你有目標,你就是得這樣執著去做」

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只是除了球技之外有一項東西更是Kyrie Irving非得克服的障礙,那就是他「信心建立」的問題,Drederick深深了解如果在場上缺乏信心,你擁有再好的球技都是空談,因為你將無法駕馭,因此對於兒子的心理建設,他投入了很大的心力,Drederick說:

“Kyrie小時候在歌唱舞台都充滿信心"
“可是在球場上他總是會因為一些挫折而氣餒喪志"

選擇鍛鍊Kyrie Irving心志的方法,Drederick就是將他丟在紐澤西的紐瓦克球場去那接受街頭籃球文化的洗禮。在那裡層出不窮的垃圾話文化起初真的讓Kyrie Irving在場上被壓著喘不過氣,最後導致信心全失,進而在場上迷失自我。但在經過Drederick不斷的對他精神喊話以及身體力行每天陪著兒子進行數不清的鬥牛去建立起他的信心、指導他的缺失,如此日復一日,年復一年不停歇 的情形下,Kyrie Irving逐步踏實、一點一滴累積了自己在球場上的自信心,大膽的撇開過去的困頓迷茫,拾起勇者無懼的態度。

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Drederick如此的敦敦教誨成為改變Kyrie Irving人生最大的啟發,此一時,彼一時,在球場上的Kyrie Irving已經總是帶著滿滿的信心而戰,他的球技與心志合而為一後,也正是他掀起屬於自己籃球風暴的時候,NBA的大門也在他人生未來的藍圖中正式起 筆。

「不投機取巧,不妄自菲薄,不狂妄自大」
「這就是我老爸很老道的做事方式」
「但這也是他給我成功的指引方向」

「他對我所充滿的信心」
「比我對自己的信心還要大」

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當Kyrie Irving已經16歲的時候,他也真的沒讓父親失望,從小不斷與父親單挑的戲碼已經從原本的一勝難求漸漸改變局勢,縱使身高有劣勢,但苦練的高超運球技 巧和無所不能的上籃本事,終於在一次對決下他用15比0橫掃父親,這結果讓Drederick滿意的表示:

“我真的很高興他過了我這一關"
“且他沒因為我是他父親而手下留情"
“我知道他已經做好邁向更高水平的準備"

在高中時期,Kyrie Irving的水平已經超越同擠的水準,在Montclair Kimberley高中獨領風騷,短短兩年就得分破千成為校史第一人,只是在這個非傳統籃球學校裡自立為王是無法滿足Kyrie Irving,且這也並非是能讓他受到矚目的舞台。

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所以高三他轉到紐澤西高中籃球勁旅Saint Patrick高中,在那裡高手如雲,裡面已經有個被人寄予厚望的前鋒Michael Kidd-Gilchrist,這一度讓他又稍微對自己有點沒自信,不過他在訓練時所展現的天份與實力已經讓所有人技驚四座,球隊主控Dexter Strickland回憶起說道:

“Irving看起來瘦弱又不起眼"
“但是他所展現的能力很驚人"
“尤其在他擁有自信的情況下"

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Michael Kidd-Gilchrist後來大學加入肯塔基,他與Anthony Davis一同打下NCAA總冠軍,而如今他在夏洛特黃蜂,他奇妙的投籃姿勢一度是大家討論的熱門話題。

而在高四Dexter Strickland畢業後,接掌主控的Kyrie Irving正式開始大放異彩,他體內蘊藏已久的天賦徹底被綻放出來,他不僅有著絕妙的華麗球技、掌控比賽節奏的風範還有終結比賽的殺手特質,這也讓他馬 上在籃壇掀起風暴,在畢業的時候各大NCAA籃球名校已經爭鋒想要擁有他。最後,Kyrie Irving選擇了杜克大學

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這支曾經十幾年前在 NCAA 錦標賽裡擊敗父親 Drederick 所領軍的波士頓大學,而當時運籌帷幄的杜克教練就是如今還仍在執教杜克並且賞識他的 K教練。能加入杜克,這也成為Kyrie Irving開啟他夢想大門前進NBA籃球殿堂最美妙的跳板,畢竟能夠被傳奇教練 Mike Krzyzewski 慧眼相中就是莫大的榮耀,當時這已經讓父親Drederick感到無比的驕傲,更別說如今他也是世界籃壇裡未來最閃亮的巨星。

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面對挑戰,從不選擇逃避,從不選擇捷徑,如此一步一腳印的勤奮、努力去贏得自己的戰役這些成功不是憑空而來。而現在他已經創造屬於自己的輝煌職業生涯,且這才只是光芒萬丈的開端,因為他現在才年僅22歲而已。

且不僅如此,如今他還完成一個他當初未曾想過的夢想,那就是成為NIKE簽名鞋球員,能擁有專屬自己形象的球鞋,這也是NIKE繼Kobe Bryant後的後衛球員能得到如此殊榮,對於Irving的重視,NIKE還請來旗下三大巨星Kobe Bryant、LeBron James、Kevin Durant為他壯大聲勢拍攝影片,歡迎這位未來接班世代的天才小子加入這個大家庭。

對此也讓 Irving 感動的表示:

「在我小時候能夠加入NIKE,推出屬於自己的簽名球鞋」
「這真的是我想都不敢想像的事情」
「而現在,我有屬於我自己的球鞋 – KYRIE 1」

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穿上自己「KYRIE 1」的首戰,Irving並沒有讓大家失望,在面對尼克的比賽裡他發揮他犀利的突破的能力,光是在第二節單節他就猛砍17分,整個紐約尼克無人能將其攔下,對於他不斷變速、高超的Crossover和已經熟練透徹的交叉、背後運球的施展下,任何防守者都被他搞的暈頭轉向,大多數的結果只能看著他背影望球興嘆。

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而這第二節17分也成為他本季單節最高分的演出, 他如此出色的表現也是騎士可以與尼克咬緊比分的最大主因,且他所立的汗馬功勞還不僅如此。在第四節最後15秒的時候,Irving自信滿滿扛下球隊最後一 擊的壓力,在面對Iman Shumpert的防守完全無懼,一個Crossover後他一步如箭穿心衝進尼克禁區,並在Amar’e Stoudemire奮力要跳起封阻下,運用自己細膩的上籃技巧用左手高拋小人物上籃打板命中,將勝利分數更牢固於手中。

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隨即全場麥迪遜花園廣場的尼克球迷也對他留下響徹的驚嘆聲,無不對他那掌控勝利關鍵的那個高難度上籃感到不可思議,但對於Irving他自己來說一 點都不意外,因為早在從小他就對於基礎運球與挑戰禁區所練習的次數早已經數不清,然而看在外人眼裡,這只能給人用讚嘆來形容,最終他整場繳出本季最高的37分和3籃板、2助攻、2抄截的耀眼成績,對此LeBron James也相當佩服的說:

“Irving在禁區的終結能力真的實在太好了"
“他不僅打的很有耐心還充滿著強大的自信"

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這也讓人不得不回想起他籃球生涯所有的成長歷程,都是因為有他父親Drederick的教誨與奉獻,以及最重要的「傳承」,這樣一點一滴、循環漸進的來造就了他。

不過有一點至今仍讓Irving有點失望洩氣,那就是每當回到紐澤西的老家,Irving就會挺直的站在牆壁上看著,因為那裡有著Irving兒時不斷用量尺紀錄身高的標記,以前還小的他總是渴望能夠在身高超越父親,回憶起那時Irving笑著說:

“我是很斤斤計較身高的"
“我一直覺的我會高過父親"

可是最後事實證明Irving只有長到六呎三,還是不及父親Drederick六呎四的身高,這也讓他失望的說:

“我應該身高永遠超越不了你了,老爸"

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但對於父親Drederick來說,他深深與有榮焉,因為兒子不僅幫他完成夢想還發揚光大,且現在換作兒子來照顧他,並要實現他環遊世界的願望,這 曾經是他與老婆Elizabeth一同立下的誓言,那就是努力將兒女培養長大後,他們要存錢環遊世界,如今即使Elizabeth離開 了,Drederick還是要完成與老婆的約定,帶著與她的回憶去世界各地。

而能夠完成夢想,Drederick 看著 Irving 驕傲的說:

「你是我與你母親的驕傲」
「其實你在很久以前就超越我了」

沒有父親,就不會有現在的我。
因為他,我背負著強大信念。
因為他,我點燃著自信之火。

我,將創造屬於我。
Kyrie irving的「榮耀印記」

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