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五個曾經叱吒一方的球星,你還記得他們嗎?

長江後浪推前浪,這一直是不論任何運動都得會面對到的問題。

對於運動員來說,最大的敵人往往不是對手,而是長年的傷勢累積和年紀不斷老化的問題,這不僅讓球員在場上的影響力不如以往外,也是漸漸剝奪他們在舞台上奔馳的幕後推手。

看看Steve Nash這幾年被神經痛與年歲的糾纏下,這一代控衛也不得不低頭選擇退役的可能。而強如Kobe Bryant這樣死都不肯服輸的好戰份子,如今他也向時光老人臣服,只能減少上場時間甚至要有休戰的計畫。

而這短短三、四年間,其實有幾個過去球迷都朗朗上口的明星球員也都漸漸消失在聯盟裡,如Grant Hill、Jason Kidd、Chauncey Billups、Marcus Camby和Kenyon Martin以及Ray Allen這些曾經的大家熟悉的球員都已經沒在打球。

然而有幾位球員還仍在聯盟內,可是曾經的光采可說是完全黯淡下來,真的讓人很不捨,且有些球迷甚至可能都忘了這幾個球員至今還在場上為自己職業生涯奮鬥而努力,至始至終還是希望能有奪冠的契機。

這以下五個球員就是我認為曾經都是冠軍拼圖,如今已經成為球隊的邊緣人。

Andrei KirilenkoAndrei Kirilenko

很難想像當年爵士接班人物的「AK-47」在這兩、三年內跌那麼快…..

如今他也才33歲,照理講應該還是很有競爭力的年紀,只是很可惜在離開爵士來到灰狼,原本幻想著可以跟Brandon Roy、Kevin Love、Ricky Rubio和Nikola Pekovic組成新勢力來撼動西區版圖,結果事實證明是不切實際的夢。

而去年更是與Deron Williams、Joe Johnson、Brook Lopez、Paul Pierce和Kevin Garnett組成六星合體,想說能在自己職業生涯後期闖出一個高峰,但沒想到最後同樣是以失敗收場,而隨著年紀增長和傷勢的影響下打打停停,本季在籃網換帥後更是不被總教練Lionel Hollins重用,直到現在被交易到七六人。

但來到七六人這樣重建的年輕球隊,顯然Kirilenko是沒有時間陪這些年輕人成長,使得他至今仍然不願向球隊報到,希望球團可以裁掉他或是交易掉他,至今雙方還僵持在那邊。

想想幾年前提到全能的防守前鋒,「AK-47」一定會出現在名單裡。

他的防守能力與無所不能的球技讓他曾打出「5×5」的數據,他曾經就繳出14分、9助攻、8籃板、7阻攻和6抄截五種數據都至少5個以上的恐怖展現,那時歷史上只有他與Hakeem Olajuwon與David Robinson曾做到。

只是,現在似乎漸漸回不去,就看最後他與七六人隊該如何好聚好散,並且能否找到一支會給他舞台與有奪冠競爭力的球隊了。

本季表現: 平均0.4分、1.1籃板、0.1助攻

700.hq_5Hedo Turkoglu

「土耳其火槍兵」之稱的他自從當年在沙加緬度國王的普林斯頓戰術打出潛力後,在馬刺停留一站後來到魔術時期的他幾乎成為球隊關鍵不可缺少的大將,他的籃球智慧與球能的球技以及他的身高優勢成為球隊的一枚奇兵。

而在Stan Van Gundy執教後,他更是備受重用,成為魔術隊僅次於Howard的大將,這也讓他成功獲選為聯盟年度最佳進步獎的肯定。

只可惜在魔術攻頂冠軍僅差幾步之遙敗給湖人後,最後沒能與魔術達成共識的他被交易到多倫多暴龍,然而一個失望的球季下讓他之後離開來到鳳凰城太陽,原本他滿懷期待能與Steve Nash合作打出新的生涯顛峰,但卻也是事與願違,表現遠遠不如預期。

最後奧蘭多魔術後悔當初沒留下他,又透過交易將他鳳還巢,只是很遺憾他也已經不再是以前的他,而魔術也因為球隊內部和諧出了問題不再是當年那支東區霸主,連續兩年都首輪遊就結束賽季。

但悲情的不止如此,2013年球季首先手骨折之後又背傷,最後竟然還因為藥檢沒過被禁賽高達20場比賽,這也讓他整個賽季僅出賽11場比賽,這也使得他在球隊的地位一落千丈,最後成為可有可無的雞肋,結果就是被魔術給裁掉,遺棄這位曾經的功臣。

雖然之後他仍然被洛杉磯快艇簽下,但Turkoglu在球隊的影響力已經微乎其微,即便本季還在快艇隊,但你卻很難在想起當年他是關鍵時刻有殺手特質的「土耳其火槍兵」。

本季表現: 平均2.4分、1.1籃板、0.1助攻

 

NBA: Denver Nuggets at Dallas MavericksElton Brand

曾經提到「雙十製造機」,真的會很難忘記Elton Brand這個穩健內斂的頂級禁區好手,對於他來說場均20分、10籃板根本就是小事一樁,雖然他沒有順利扛起後Jordan時代的公牛,但是前進西岸洛杉磯快艇的他還是有成就出他的光輝時刻。

2006年球季提到MVP的競爭裡,Brand的名字也出現在名單中,當年他帶著百廢待舉沉船許久的快艇重返季後賽,平均24.7分、10籃板、2.5阻攻、1抄截的成績在當時可說是聯盟最佳大前鋒的表現,放眼整個聯盟就只有Kevin Garnett與他得分20+、籃板10+以上。

當時許多人都認為Brand的巔峰時代要來了,這個「船長」要駕駛快艇駛向勝利航道,然而命運卻非常捉弄人……

2008年沒想到一場訓練竟然讓他阿基里斯腱斷裂,從此之後Brand的狀況就回不去了,之後在一場搶人大戰下他落腳七六人隊,原本以為會帶給費城希望,但同樣也因為傷勢讓他不再是以前那個「雙十製造機」。

雖然2011年他有稍微重新站起,以母雞帶小雞的方式帶著七六人跌破眼鏡重返季後賽,不過他實質的戰力已經跟他薪水不成正比,而力求重建的七六人最後也將他特赦掉,結束四年的合作關係。

最後這兩、三年Brand漸漸成為板凳在達拉斯小牛以及現在待的亞特蘭大老鷹持續打球,角色已經是扮演禁區板凳,以他的實力來說詮釋的肯定是稱職的,不過今年他的功用也似乎被年輕的Mike Scott取代,本季上場比賽非常的少,彷彿完全成為照顧Gatorade、給予年輕人建議的待退老將。

本季表現: 平均3.1分、3.2籃板

 

STNY7740.JPGGerald Wallace

對於前「貓王」Gerald Wallace,我實在想破頭都不懂如今他會落入這樣成為聯盟邊緣人的情景,他如今也才32歲,近期也沒有太大的傷勢纏身,但自從他離開山貓後他職業生涯的際遇就越來越不順遂。

如果現在談到山貓隊史最偉大的球員,當年驍勇善戰的他一直是球隊不可或缺的攻堅大將與精神領袖,即便山貓戰績一直浮浮沉沉,可是Wallace的拚戰精神總是深植球迷的心中,也一直被外界視為是能夠成為冠軍拼圖的球員。

而來到波特蘭拓荒者再輾轉來到紐澤西籃網,Wallace都還是仍然有發揮他應有的能力,平均能夠維持將近有15分、7籃板、3助攻、1.5阻攻,但到籃網遷移至布魯克林後,隨著Joe Johnson的到來,Wallace在進攻端忽然迷失自己,他的價值也隨之莫名的開始崩盤。

後來被送到波士頓塞爾提克,Wallace在這年輕準備重建的隊伍下根本無用武之地,而Brad Stevens教練也將他移除在輪替名單中,本季他已經成為球隊的雞肋可有可無,根本沒有什麼上場機會,唯一可慶幸的是這是他合約最後一年,就看看明年還有沒有球隊願意重用賭賭他。

本季表現: 平均0.5分、0.8籃板

danny_granger_2011_12_30Danny Granger

「The Gift」,這是印第安那溜馬的球迷曾經對擁有Danny Granger的形容,即便現在他已經離開了這支他有9年的感情的球隊,但在溜馬的歷史軌跡裡他永遠是不可或缺的球員。

曾被視為接下Reggie Miller、Jermaine O’Neal火炬的他雖然沒有真正成為球隊救世主,但是他在場上場下所散發的領袖氣質卻是讓溜馬能夠在這幾年成功接班,並且一步一腳印成為東區不容小覷的強隊。

他在更衣間的魅力成為凝聚球隊的老大哥,他讓Roy Hibbert、Paul George這些年輕人有被前輩支持相挺的感受下成長,他也願意退居二線去讓團隊更進步,只是不得不承認當他2013年飽受膝蓋傷勢困擾後,那個曾經平均每場有20分、5籃板,單季能轟進150顆三分球左右的溜馬一哥已經不在了。

自己在球隊的地位搖搖欲墜外,更讓他難堪的是當球隊終於成為東區一級勁旅,能有很大的機會再爭奪冠軍機會下,球團在此時此刻將這多年來努力伴隨球隊茁壯的他交易出去,這不僅傷透了他的心,其實也間接讓他越來越失去發揮的舞台。

來到洛杉磯快艇因為人才濟濟,Granger根本沒有太多施展的空間,且他在融入球隊也沒預期的好,基本上他跟上述的Hedo Turkoglu都成為球隊的雞肋,上場能帶來的能量已經宛如油盡燈枯。

本季來到快去宿敵的邁阿密熱火,原本被人期待能夠在小前鋒一環上與Luol Deng盡量去彌補LeBron James離開的空缺,只是開季初因傷影響打打停停,而前九場比賽只繳出平均4.6分、1.9籃板和29.5%的低迷投籃命中率。

然而就當大家已經對他沒太多期待時,最近他竟然有連續三場比賽打出回春的表現,三場下來平均繳出17.7分、3.3籃板以及高達69%的投籃命中率,這樣效率彷彿讓人看到當年還在溜馬領導球隊的他,雖然之後兩場命中率又下滑很多,可是至少他在熱火的輪替裡他目前有得到重用。

這也讓他成為這五個曾經是被視為可能成為冠軍拼圖的球員裡,目前還有觸底反彈翻身的機會,這真的是讓人非常振奮,不是嗎?

本季表現: 平均7.4分、2.6籃板

看著那些曾經紅極一時的老將們還在堅持努力渴望能為球隊付出,並希望能在有限的職業生涯裡能有擁抱歐布萊恩盃的機會,這真的很感動。

所以加油,Andrei Kirilenko、Hedo Turkoglu、Elton Brand、Gerald Wallace和Danny Granger,願你們能將最後職業生涯燃燒出燦爛的火光。

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