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放心交給我 – Kyle Lowry

路卡斯三世(John Lucas III)在45度角獲得一次三分球的空檔,不是讀秒階段的平凡出手,在場邊的勞瑞(Kyle Lowry)高興地揮舞著他的毛巾。他知道路卡斯三世內心的激昂,他知道在他在場邊休息時,他可以放心把比賽交給他。曾經,他也跟路卡斯三世一樣,不斷地在尋求一個機會,想要大聲宣告:你可以放心交給我。

懊悔

上個球季,勞瑞在多倫多暴龍打出生涯最佳的一年,將球隊帶入季後賽之中,暴龍隊睽違五年的季後賽,球隊高層因此決定和他簽下一份4年4800萬的大合約。這是勞瑞第一次被NBA球隊視為明星球員,也是他第一次被球隊這麼信任,他終於可以擺脫交易的傳言,也不需要再擔心球隊中可能會有一個和他分括時間的控球後衛。現在,他是球隊中獨一無二的領導者。

『是不是該選擇跳投呢?還是說不該利用那次的掩護?往右邊切入?或者直接停下來做一個後仰跳投?還是一個我想要的後撤步投籃?』

在這悠閒的夏天,仍有一件事情讓勞瑞感到懊悔。

勞瑞不斷在腦中模擬那天最後一次的進攻,那場比賽是東區季後賽,籃網與暴龍系列戰的第七場比賽,比賽最後8秒,握有球權的暴龍落後一分,球隊將希望壓在勞瑞的身上。Dwane Casey將戰術設計給勞瑞,並替他安排了一個Pick-and-Roll。老經驗的威廉斯(Deron Williams)輕易破解了第一波的擋拆戰術,並沒有輕易喪失自己的防守位置,他仍緊盯著勞瑞。此時,勞瑞撇見了一絲的空隙,利用一絲空間撕裂了籃網的防線,然而勞瑞的一舉一動都被底線的皮爾斯(Paul Pierce)給看得一清二楚。勞瑞挨了皮爾斯一記大火鍋。比賽結束,暴龍2014年的賽季也宣告結束。

『一切發生的太快,當我認為自己可以準備投籃的時候,我根本就不知道原來我離他這麼近。』

我們都知道,抽屜沒有時光機,不管怎麼懊悔,都只能選擇接受。勞瑞知道自己沒有太多時間可以懊悔,也還有機會能彌補這些悔恨,所以每當他起床的地一件事情,便是再一次模擬了那天的進攻,接著他會選擇回到體育館裡開始他一天的練習。

失落的起步

勞瑞還記得2006年的暑假,對於他投入NBA選秀總是抱有不同的意見,質疑自己的傷勢、質疑自己的職業態度。勞瑞的隊友佛伊(Randy Foye)備受期待,並且在第七順位就被挑選。而勞瑞則是一路落到第24順位才被曼菲斯灰熊隊給選中。

勞瑞並沒有備受關注,某位NBA球探曾經向費城當地的媒體透漏他的看法:『我認為他應該能夠被選中,他打球真的很認真,但我不認為他會是一個NBA等級的先發球員。』。

aspect-qz3CoUsdoX-600xauto新的球季才剛打了10場,勞瑞就因他的手腕傷勢宣告整季報銷。這次的傷勢讓他徹夜難眠,他擔心自己的職業生涯會不會因此就這麼毀了,但他更擔心的是當他傷癒歸隊,會不會被下放到發展聯盟。沒有人任何人信任他,在這個團隊中,似乎他只是為了填滿這15人名單的其中一人。

勞瑞沒有放棄,他的手還沒有斷,他還可以打球,合約還沒結束,還有機會,勞瑞還想再曼菲斯有一個不錯的職業生涯,在復健的期間,他時常會去隊友米勒(Mike Miller)的家中,那裏有一個專門用來訓練的大房間,他總會獨自一人在那練投,或是做一些基本動作的練習。一年就這樣結束了,NBA的賽季結束了,勞瑞早已經等不及新球季的開始,他期待有個全新舞台證明自己過去一整年的努力,回到場上使自己真正成為灰熊隊的一員。

康利(Mike Conley Jr).,大學籃壇知名的控球後衛。當勞瑞聽到灰熊總管在選秀會上用麥克風念出這個名字,他完全不敢相信自己的耳朵,球隊不是有我了嗎?何必又找來一名控球後衛呢?

aspect-4xr9PIOsJ5-627xauto時任職灰熊總管的華勒斯(Chris Wallace)回顧那次的選秀,他這麼解釋:『我們認為康利是我們能夠得到的最棒球員。我們已經有史陶德邁爾(Damon Stoudamire)這名生涯邁向尾聲的老將擔任替補,而我們還有去年在就在這裡的勞瑞。然而,我們最終還是選擇了康利,因為我們覺得他可以真正地成為一名NBA球員。』。

勞瑞對於這樣的結果感到無奈且失望,儘管他和康利是非常要好的朋友,但他知道自己在曼菲斯是沒有未來的,曾經他為了想成為一名真正的曼菲斯灰熊隊的成員那麼的努力,但最終球團仍是不信任他,甚至不把他列為球隊的未來。

等待時機

勞瑞這樣的情緒在2009年,霍林斯(Lionel Hollins)接手灰熊總教練時爆發了。勞瑞認為自己已經努力了一年,先發控球應該是他,而不是菜鳥康利,但霍林斯並不這麼認為。他沒有給予勞瑞他想要的先發位置,而是給了康利,勞瑞開始有一些激烈的抗議。這樣的抗爭也影響了他在場上的評價,許多人認為他帶給灰熊休息室負面的影響。

勞瑞為自己解釋:『這太誇張了,我只是一個22.23歲的年輕人,我怎麼會帶給一群比我還年長的人負面影響?我只是想要打籃球,我不會去成為任何人的負面因子,但是我想Lionel只是需要一個代罪羔羊。我還太年輕,我可能真的有些那樣的態度。對於一個想要打球的球員,你從不給予他任何表現機會,誰不會有一些這樣的負面情緒呢?』

aspect-BN3rbHrBUd-650xauto『我們決定優先培養康利,所以我們交易了勞瑞。』

勞瑞接到了球團的通知電話,告知他將被交易到休士頓火箭,他不恨極了這種感覺,努力了一整年,卻沒有太多上場機會,不過他知道,這是現實:『不管你做了什麼,你是第24順位,而他是第四順位。』正當勞瑞失望地開始收起自己的行李,休士頓火箭隊的辦公室裡卻充滿著雀躍的歡呼聲,他們知道這次他們中大獎了。

24分鐘,這是勞瑞加入火箭之後,第一個完整球季的平均上場時間,僅僅只筆前一個球季在灰熊時多了3分鐘。勞瑞很棒,他有很棒的天賦和能力,這點Adelman知道,但他完全無法捨棄球風極為犀利的布魯克斯(Aaron Brooks)。這是布魯克斯生涯最佳的一個球季,平均19.6分5.3助攻,還拿下了最佳進步獎。勞瑞無法獲得更多的表現機會,縱使Adelman是如此喜歡他。

『他知道怎麼讓隊友變得更好,他知道馬丁(Kevin Martin)想要在哪裡接到傳球,他知道何時該叫隊友上前做一個掩護,讓他們加入這個戰局之中。一場比賽並沒有太多的暫停可以利用,你需要你的控球後衛去了解場上的一切,他必須讓大家都融入這場比賽之中。』Adelman從不掩飾他對於勞瑞的欣賞,但他知道現階段布魯克斯比他還要適合擔任先發的角色。

aspect-c9Kq0aCf2z-580xauto勞瑞每天看著Brooks撕裂籃框,他沒有他那麼飛快的速度,更沒有他先天的靈巧身手。但相反地,他有著冷靜穩健的組織能力,他知道該如何帶領隊友,他有更強悍的防守,縱使沒有小飛俠的靈巧,他結實的肌肉也能讓他在切入時撞出一條生路。勞瑞並沒有遜色布魯克斯太多,但為什麼他無法取代布魯克斯?

固執

『他是一個非常不穩定的射手,特別是在三分線上,他真的沒有一場處於中間狀況的比賽,他隨時隨地都在進攻籃框,然而在某一段時期,他的三分手感會突然變得非常火燙。』Adelman的話就告訴勞瑞答案,勞瑞並不是一個可靠的射手,他的外線手感時好時壞。

勞瑞知道自己那不可靠的三分球限制了他的發展,於是他安於擔任布魯克斯的替補,默默苦練自己的投籃能力,他相信機會是留給準備好的人。終於在2010年,勞瑞獲得了先發的機會,儘管第一次先發的比賽,他繳出6投1中僅得7分的難看成績單,但在12月3號,面對老東家灰熊時,勞瑞徹底爆發了自己的潛力,28分12助攻。5投4中的三分球命中率。他以先發控球後衛的身分,痛擊了曾經那隻不願意給予他先發位置的球隊。

在姚明只打了五場比賽,便宣告報銷的這年,勞瑞打出他生涯最優秀的一年,他成功頂替了布魯克斯的缺席,讓球迷看到火箭的希望,球迷期待明年勞瑞能夠更加成長,將火箭再次帶回季後賽,而勞瑞也在下個球季以一個強勢的開局,帶領火箭打出亮眼的成績。但一次嚴重的細菌感染,不但差點要了勞瑞的命,也改變了他之後的命運。

aspect-PAz2xUMfCn-650xauto2011年,Kevin McHale取代Adelman擔任火箭隊的總教練,這樣的改變讓勞瑞一時間無法接受,一來Adelman是挖掘自己才能的恩師,二來McHale他無法全然信任McHale這名教練,當他好不容易脫離細菌感染的危機時,McHale卻將他改由板凳出場。加上德拉基奇(Goran Dragic)的崛起,這些事情湊在一起,雙方爭執的一觸即發。再一次,勞瑞又成為交易籌碼。

對於勞瑞和McHale的爭執,當時的助理教練Kelvin Sampson曾經提到勞瑞不願意接受改變的固執:『你必須知道怎麼教導勞瑞,但是你也必須讓他知道誰才是老大,勞瑞絕對不會那種乖乖做在第一排,眼睛盯著老師不放且會遵守規則的乖小孩。他不會走那條大家都習慣走的道路,雖然他有自己做事的方法,但他仍會想盡辦法在課堂上拿到A的成績。』

對於這場紛爭,Sampson也點出McHale的無奈:『我不認為McHale有對勞瑞做錯什麼事情,我認為今天不管是Doc River還是Jeff Hornacek,任何人取代了Adelman擔任教練,勞瑞都會經歷一段改變的適應期,因為他非常的固執。他是那種你必須找到方法,讓他去尊敬你的人。』

領導者

勞瑞帶份這個固執來到了多倫多。

『你們用一個首輪選秀權得到了我,就角色,他又再一次想起以前在休士頓以及曼菲斯那樣的日子,球團真的信任他的能力嗎?只讓我坐在板凳上?然後打個十五戶或二十分鐘?我感到非常不高興,直到我在休士頓受傷以及生病之前,我有一個幾乎全明星的演出,然後你們要將這樣的球員放在板凳上?我不是一個糟糕的隊友,只是我活在自己的世界上,因為這不是我的球隊,我只是一個角色球員。』勞瑞並沒有在第一時間愛上這個城市。

暴龍雖然不是實力很強的球隊,但陣中仍有卡德隆(Jose Calderon),勞瑞在多倫多的第一個球季,也只能乖乖擔任替補的角色。勞瑞雖仍努力成為這隻球隊的一份子,專心在這裡打球,但要他在這裡待上好幾年,不可能!

aspect-FGnWpPFeyR-580xauto2013年,接手暴龍總管一職的Masai Ujiri,一上任面臨的便是勞瑞這塊燙手山芋,他了解勞瑞的想法,但他並不認同勞瑞對於球隊的看法。『嘿!勞瑞!當我回過頭看待這件事情的時候,其實所有事情都是你可以掌控的!某些人沒有辦法投三分球,這你沒有辦法,他們的腳步太緩慢以至於無法防守,這你也無能為力。肢體語言、挑戰權威這些事情卻都是你可以控制的。』

Ujiri接著說:『在你剩餘的職業生涯中,你想成為一個年薪三百萬的球員?兩百萬甚至是底薪?還是說你想要成為一個年薪超過千萬的球員?天份決定你是哪種類型的球員,但是你的態度和行為決定了其他的部份。』

勞瑞的經紀人米勒(Andy Miller也知道他的顧客是個非常頑固的傢伙,於是他找上了他最大咖的顧客畢拉普斯(Chauncey Billups),希望這名明星後衛能用自身的經歷,指導一下勞瑞。。

『我告訴他,你來到暴龍,就好像我當年來到活塞一樣,這是我的最後一次機會,對於你而言也是如此。』畢拉普斯以前輩的給予這位晚輩許多建議,他告訴他必須學會聽取有建設性的批評,同時必須學會領導。

aspect-xYAoGlktgq-650xauto勞瑞深深受到畢拉普斯和Ujiri打動,尤其是畢拉普斯幾乎說服了他:『畢拉普斯推了我一把!他是一個全明星球員、總冠軍贏家、國家隊的金牌成員。他完成了許多我至今仍沒達到的目標,但至今我仍試著去達成他們。如果我想要做到,我就必須要成長,我得看著鏡子,告訴我自己,你別再談什麼改變,你必須去適應它,你必須要挑戰他。』

去年球季結束,勞瑞成為自由球員,儘管他和暴龍球團的關係有了巨大的改善,但對於轉隊他仍抱持的開放的想放,有許多球隊仍對於他抱持著興趣,甚至包含了休士頓火箭隊以及邁阿密熱火隊。

領航

幸運的是,詹姆士(LeBron James)的Decision II給予Ujiri一些額外的時間,好讓他說服勞瑞:『這個地方可以變得更好,你也可以在這有先發位置,為什麼你會想要去成為三個傢伙中的一員呢?當你有機會可以先發獨自闖出一番名號時。』

球團給勞瑞一份大合約,他明白這是球團信任的象徵,不會在有人和他搶先發位置以及上場時間,他不用擔心受傷之後回來便人事全非。他知道他是這隻球隊的領導者,他備受所有人的信任,回應這份信任是他的責任,雖然他們可能打不過騎士,但至少他們的家鄉英雄艾佛森(Allen Iverson)一樣,毫無保留得為勝利付出。

aspect-0MyuszcyMF-650xauto2001年,才15歲的勞瑞目睹了艾佛森獨自一人帶領七六人打倒湖人的那場比賽,那是NBA歷史上最傳奇的其中一場比賽,當年季後賽一路以橫掃之姿打入冠軍戰的湖人,就這麼被一個身高僅六呎的小後衛給擊敗,而那也是當年他們季後賽唯一的敗仗。縱使七六人最終沒能奪下冠軍,但艾佛森的背影,費城球迷可不曾忘記,勞瑞更是如此。

『你想成為怎麼樣的球員?』Ujiri的問題沒有一刻消失在勞瑞的腦海裡。有一件事情是可以確定的,他絕對不想成為一個不被信任的板凳球員,他想成為一個領導者,一個可以在場上大喊:『你可以放心交給我』被信任的領導者。

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