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令人為之動容的 NBA 小故事 ── Isaiah Austin,再會籃球。

看以上照片,有人知道站在 NBA 主席 Adam Silver 身邊的年輕人是誰嗎?

他叫 Isaiah Austin,原本也是今年熱門新秀,但因為在選秀會前一週被醫師診斷出患有罕見疾病-Marfan syndrome 而宣告夢想幻滅。但 NBA 聯盟可不這麼認為。他們在選秀會當日邀請 Austin 到場觀看,並在選秀會進行到一半時宣布 ── NBA 決定挑選 Isaiah Austin!

今年才 20 歲的 Austin 籃球之路相當坎坷。在中學時,因為動作不良而造成視網膜剝落,經過搶救之後仍宣告右眼全盲,這對於一名年輕的球員而言打擊非常的大,少了一隻眼睛要怎麼跟其他人競爭呢?仍而,在沉寂一段時間後,Austin 發現到自己仍忘不了籃球,因為籃球對他來說並非只是比賽,而是代表著生命中的意義與價值!於是在家人的鼓勵下,Austin 重新站上球場,並靠著與生俱來的天分與比一般人更加倍的努力繳出出色的成績。

然而,就當眾人以為他已經具備登上 NBA 殿堂的能力時,又一噩耗臨到他。

Marfan syndrome(馬凡氏症候群),為一種遺傳性疾病,患者主要特徵為身高異於常人,且四肢、指頭過於細長。此外,患有馬凡氏症候群的人,心血管也會有些許的問題,最嚴重將導致心臟瓣膜異常、甚至致人於死亡。像多年前美國女子排球隊的 Flora Hyman 就是患有此疾病,造成她在比賽中途因主動脈夾層剝離而死;也因著 Flora Hyman 的案例,以至於日後凡被診斷出患有馬凡氏症候群的運動員,幾乎是被禁止出賽的。

屋漏偏逢連夜雨,原先對 NBA 重新燃起希望的 Isaiah Austin,竟在選秀會前夕被證實患有 Marfan syndrome…。我們很難想像這位年輕人在拿到檢驗報告時內心有多痛苦 ── 已經努力這麼多年好不容易突破了半盲的障礙,現在突然間又被宣告球員生涯已告結束?這一連串的打擊是叫他怎麼去面對?

然而,正當未來似乎變得了無希望的時候,NBA 捎來一則好消息。在選秀會當天,得知此事的聯盟主席 Adam Silver 依舊邀請 Isaiah Austin 到場參與,對 Austin 而言,這已經是無上的光榮,但接下來發生的事更是讓他感動落淚。正當選秀會進行到一半時,主席 Adam Silver 登台宣布:NBA 將挑選 Isaiah Austin 作為 NBA 員工!就算不能再打球,但他仍能成為 NBA 的一員!

他們將 Austin 納入 NBA 關懷計劃的一員,而待他大學畢業後,更會取得正式員工的資格!聯盟的作法,無疑是對這位年輕球員最大的鼓勵,這讓他知道,過去幾年的努力並沒有白費,而他的籃球經驗也將繼續幫助許多熱愛籃球的小朋友成長。縱使沒有辦法達成夢想,但仍有新的機會等著他!

 

NBA 聯盟主席於選秀會中途宣布,他代表 NBA 選中 Isaiah Austin!

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